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[:en]Health and Healing Through Culture and Community Part 4[:es]Salud y sanación a través de la cultura y la comunidad Parte 4[:]

Escrito el 27 Dec 2017
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[:en]In everything NUIHC does, great emphasis is placed on observing Native traditions. It even occasionally hosts funeral services, most recently for Zachary Bearheels, the mentally ill man tasered and punched multiple times by Omaha police last June before dying in custody.

"We use a spiritual base," Polk said. "We don't deal with religion or denomination – we deal with spirituality. Religion is for people afraid they're going to hell, and spirituality is for people who've been there."

Every effort's made to respect client requests.

"If you want to go to the sweat lodge or have a ceremony with a medicine man or go to a pow-wow, you can do that."

"Definitely, our focus is healthcare, but the connection between cultural activities and being able to identify who you are with how those things affect your health has come more about," Tamayo said. "We're able to do that to address the health issues we're working with.

"We work with Omaha Public Schools and their NICE (Native Indian Centered Education) program on addressing truancy. We help school officials understand sometimes Native students will miss school to participate in traditional practices."

NUIHC works with OPS and other stakeholders on cultural sensitivity to Native mobility and family dynamics that find youth moving from place to place.

"That's very important because we look at that as a protective factor so kids can feel good about who they are,” said Polk.

Tamayo appreciates the autonomy she's given.

"Donna (Polk) has faith in me that I understand our families' needs and what services to give them. I have full permission. It's like open-door mentoring. We have to be really connected and visible in the community. It's a lot of hours.

"I've been in the community my whole life on and off and I know most of these families on an individual level, so being able to reach out and do what I need to do to help them is a plus."

That help may include informal counseling-coaching to navigate the complexities of life off the Rez.

"We partner with and reach out to reservations because so many of our families migrate back and forth between urban settings and reservations. We want them to feel like they're getting help with things wherever they go," Tamayo said.

"They feel like they're so far away from home and they don't have a connection here," Polk said. "We help get them more involved in the community so they can keep that cultural connection they may be missing in an urban setting."

Polk feels NUIHC is sometimes out-of-sight, out-of-mind. Its $2.3 million budget depends on the vagaries of federal and foundation funds and grants. The low-key, low-profile agency isn't exactly a household name.

"I don't lament the fact the general public may not know us or what we do here because the people who need our services know we're here. That's what's important to me. Nationally, people know we're here. We get clients from as far away as Alaska who come for treatment."

She's gearing up to raise millions to acquire and renovate the South Omaha Eagles building. Plans to build the Eagle Heights recovery community are contingent on TIF financing and other funding sources.

"Our mission is to create a small community for the original inhabitants of this land. Almost every group has a community people identify with. We believe we can blend in with South Omaha. It offers the land, the vibrancy and a welcoming spirit. We will be able to increase our ability to elevate the health status of urban Indians by offering additional services, including Intensive outpatient, parenting, caregiver training-assistance, community health and outreach."

Visit www.nuihc.com.

 

Read more of Leo Adam Biga's work at leoadambiga.com.[:es]En todo lo que hace la NUIHC hay un gran énfasis sobre respetar las tradiciones de los nativos estadounidenses. En ocasiones incluso llevan a cabo servicios funerarios, recientemente para Zachary Bearheels, el hombre con enfermedad mental que recibió disparos de pistolas paralizantes y que fue golpeado en múltiples ocasiones por la policía de Omaha en junio, antes de fallecer bajo su custodia.

"Utilizamos una base espiritual”, dijo Polk. “No nos metemos en la religión o la denominación, sino que trabajamos desde la espiritualidad. La religión es para las personas que tienen miedo de ir al infierno, pero la espiritualidad es para las personas que ya han estado ahí”.

Se realizan todos los esfuerzos posibles para respetar las solicitudes de sus clientes.

"Si quieres ir a la cámara de sudación  o tener una ceremonia con un curandero o ir a un pow-wow, pueden hacerlo”.

Tamayo continua: “Definitivamente nuestro enfoque es en los cuidados a la salud, pero la conexión entre las actividades culturales y poder identificar quien eres y cómo esas cosas afectan tu salud son importantes. Eso nos sirve para poder enfrentar a las cuestiones de salud sobre las que estamos trabajando.

"Trabajamos con Omaha Public Schools y su programa NICE (Native Indian Centered Education – Educación Enfocada a los Nativos Estadounidenses) en cuanto al ausentismo escolar. Ayudamos a los oficiales escolares a entender que en ocasiones los estudiantes nativos estadounidenses faltarán a clases para participar en prácticas tradicionales”.

La NUIHC trabaja con OPS y con otros los demás actores en cuanto a la sensibilidad cultural sobre las dinámicas familiares y de movilidad de nos nativos estadounidenses que llevan a que los jóvenes se muevan de un lugar a otro.

"Eso es muy importante pues podemos verlo como un factor protector para que los jóvenes puedan sentirse bien sobre quienes son”, dijo Polk.

Tamayo aprecia la autonomía con la que cuenta.

“Donna (Polk) tiene fe en mí en cuanto a que entiendo las necesidades de nuestras familias y qué servicios proporcionarles. Tengo su permiso completo. Es como una tutoría de puertas abiertas. Tenemos que estar conectadas con y visibles para nuestra comunidad. Es trabajar durante muchas horas. Yo he estado en esta comunidad durante toda mi vida durante varios periodos y conozco a la mayoría de las familias a nivel personal, por lo que poder contactarles y hacer lo que hacemos para ayudarles es un gran plus”.

Esa ayuda puede incluir una asesoría-orientación informal para navegar las complejidades de la vida fuera de la reservación.

“Trabajamos junto con y contactamos a las demás reservaciones pues muchas de nuestras familias emigran entre las áreas urbanas y las reservaciones. Queremos que sientan que están obteniendo la ayuda que necesitan para sus cosas sin importar a donde vayan”, dijo Tamayo.

“Ellos sienten que están muy lejos de casa y que no tienen una conexión”, dijo Polk. “Nosotros les ayudamos a que participen más en la comunidad para que puedan mantener esa conexión cultural que no tienen en una área urbana”.

Polk considera que en ocasiones el NUIHC es tratado en razón de “ojos que no ven, corazón  que no siente. Su presupuesto de $2.3 millones depende de los fondos y subvenciones federales. La agencia de bajo perfil no es conocida por todos.

"Yo no lamento el hecho de que el público en general no nos conozca o no sepa lo que hacemos aquí pues las personas que necesitan de nuestros servicios saben que estamos aquí. Eso es lo que para mí es importante. A nivel nacional, las personas saben que estamos aquí. Tenemos clientes que vienen desde Alaska para obtener su tratamiento”.

Ella se está preparando para recolectar millones para poder adquirir y renovar el edificio South Omaha Eagles. Los planes para construir la comunidad de recuperación Eagle Heights dependen del financiamiento TIF y de otras fuentes de fondos.

"Nuestra misión es crear una pequeña comunidad para los habitantes originales de esta tierra. Casi todos los grupos tienen una comunidad de personas con la cual identificarse. Creemos que podemos incluir esto con el Sur de Omaha. Ofrece la tierra, la vitalidad y el espíritu de bienvenida. Nosotros podremos incrementar nuestra habilidad para elevar el estado de salud de los nativos estadounidenses en el área urbana al ofrecer servicios adicionales, incluyendo cuidado intensivo ambulatorio, talleres sobre crianza, asistencia y capacitación para quienes proveen los cuidados, así como salud y participación comunitaria”-

Visite www.nuihc.com.

 

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Leo Adam Biga

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