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[:en]Unparalleled opportunities: Tapping into the trades Part 1[:es]Oportunidades sin igual: Enfocándose en los oficios Parte 1 [:]

Escrito el 27 Dec 2017
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[:en]“It’s kind of exciting to have a student visit Metro who doesn’t think college is an option for them, then they see one of these classrooms and say ‘this is exactly what I want to do and I can do it here at MCC,’” said Aubrey Baxter, Enrollment Specialist for the Trades at Metropolitan Community College.

Metro has three campuses with 16 different trades programs.

Baxter said the Construction Education Center is located on the Fort Omaha campus and offers training in construction, architectural design, civil engineering, plumbing, HVAC and electrical.

The South Omaha campus provides instruction in welding, precision machine, process operation, industrial and commercial trades. They also have an automotive program.

Metro’s Applied Technology Center is located off 104th and State Streets. Baxter explained this is where Metro trains students in transportation courses and utility line work.

“Students can get their CDL after six weeks there or attend a night program that takes nine weeks. Right now, there are job opportunities everywhere in CDL. But we also offer courses in auto collision and diesel too,” she said.

Right now, Baxter said the Construction Education Center is the most exciting thanks to a huge project the students are working on together.

“Our students are working together to build a fully functioning house out in our capstone lab. This isn’t a house they’re going to build and then tear down. Someone will actually live in it. I don’t know if you can get any more real-world, hands-on experience for the students than that,” explained Baxter.

She said the project is modeled to be a job site. Students will wear hard hats, boots and other safety gear. They will clock in and out.

“Through projects like these, we are doing our best to prepare them for when they go out into industry,” Baxter said.

Metro is all about jobs and Baxter said the trade programs are no different. She said Metro has advisory committees that build its programs.

“Most of our instructors have been in the industry 20-30 years. Many of them have retired but decided to come back to pass their knowledge on. This is great because they’ve seen and done everything and an share that with students,” said Baxter.

Even though she grew up around blue-collar workers, those types of jobs were never presented to Baxter as options for employment. Her generation, like many others, was told they needed to get a four-year degree.

The result of that advice? There’s now a huge gap and plenty of trades jobs that are going unfilled.

“For every five positions that are available (because people are retiring), we only have one person with the skills to fill it,” she said.

Baxter feels there will be problems soon if people don’t come to realize the value of these careers. And make no mistake, there’s plenty of money to be made in these fields too.

As Baxter explained, “I would say the average income for our students coming out of MCC is about 40k per year – and that’s the low end. When you’re graduating college with no debt because Metro is so affordable and you’re making 40k, that’s a good start.”

She said though students might be able to get a job in the trades before they finish their Associate’s degree, Metro specifically encourages people to stay with the program till they graduate.

“Once they have that degree, they’re able to move up in the company quickly. And some of these companies offer tuition and tool reimbursements as well as scholarships,” Baxter said.

Metro has a lot of non-traditional students and Baxter said there are those pursuing training in the trades because they couldn’t find a job they enjoyed.[:es]“Es algo emocionante que un estudiante, que piensa que ir a la universidad no es una opción para sus estudios, visite Metro y vea nuestros salones y diga ‘esto es exactamente lo que yo quiero hacer y lo puedo hacer aquí en MCC’”, dijo Aubrey Baxter, Especialista de Inscripciones para Oficios en Metropolitan Community College.

Metro cuenta con tres campus con 16 diferentes programas vocacionales.

Baxter dijo que el Centro de Educación en Construcción se ubica en el Campus Fort Omaha, ofreciendo educación en construcción, diseño arquitectónico, ingeniería civil, plomería, HVAC y eléctrico.

El Campus del Sur de Omaha proporciona educación sobre soldado, maquinaria de precisión, operación de procesos y oficios industriales y comerciales. También cuentan con un programa automotriz.

El Centro de Tecnología Aplicada de Metro se ubica por 104th and State Streets. Baxter explicó que es ahí donde Metro capacita a sus estudiantes con cursos en transporte y trabajo en línea de servicio.

“Los estudiantes pueden obtener su CDL después de seis semanas ahí o asistir a un programa nocturno que dura nueve semanas. En este momento hay oportunidades de trabajo en CDL. Pero también ofrecemos cursos en colisión automovilística y diesel“, comenta.

En este momento, Baxter dijo que el Centro de Educación en Construcción es el más emocionante gracias a un gran proyecto en el que los estudiantes están trabajando juntos.

“Nuestros estudiantes están trabajando juntos para construir una casa completamente funcional en nuestro laboratorio de proyectos. Esta no es una casa que vayan a construir para después demolerla - alguien va a vivir en ella  Es una experiencia de primera mano en el mundo real que será muy buena para los estudiantes”, explicó Baxter.

Ella dijo que el proyecto está modelado para ser un sitio de trabajo. Los estudiantes usarán cascos, botas y equipo de seguridad. Además, registrarán su entrada y su salida.

“A través de proyectos como este, estamos haciendo nuestro mejor esfuerzo por prepararles para cuando vayan a trabajar en la industria”, dijo Baxter.

A Metro le importan los empleos, por lo que Baxter hace hincapié en los programas que se enfocan en ello. Ella dijo que Metro tiene comités consultivos para la creación de sus programas.

“La mayoría de nuestros instructores han estado en la industria durante 20-30 años. Muchos de ellos se han jubilado pero regresan para transmitir su conocimiento. Esto es muy bueno pues lo han visto y hecho todo y lo comparten con los estudiantes”, dijo Baxter.

Aunque ella creció rodeada de obreros, ese tipo de empleos jamás le fueron presentados como opciones para ella. A su generación, como a muchas otras, se le dijo que necesitaba obtener un grado tras cuatro años de estudio.

¿Y cuál es el resultado de ese consejo? Ahora hay una gran brecha y muchos empleos de obrero que no son cubiertos.

“Por cada cinco puestos que están disponibles (pues las personas se están retirando), nosotros solamente tenemos una persona con las habilidades necesarias para cubrir la vacante”, nos dijo.

Baxter considera que pronto habrá problemas si las personas no se dan cuenta del valor de esas carreras. Además, también se puede ganar buen dinero en esos campos.

Baxter explica: “Yo diría que en promedio el ingreso para nuestros estudiantes que salen del MCC es de alrededor de $40,000 al año y eso es lo menos. Cuando te gradúas de la universidad sin una sola deuda debido a que Metro es muy costeable y estás ganando $40,000 al año, eso es un muy buen inicio”.

Ella dijo que aunque los estudiantes podrían lograr obtener un empleo antes de terminar sus estudios para obtener su Grado de Asociado, Metro específicamente motiva a las personas para que sigan con el programa hasta que se gradúen.

“Una vez que tienen su grado, pueden lograr avanzar rápidamente con ascensos en la compañía. Además, algunas de estas compañías ofrecen el pago de colegiaturas y el reembolso por las herramientas compradas, así como becas”, dijo Baxter.

Metro cuenta con varios estudiantes no tradicionales y Baxter dijo que hay quienes buscan capacitación en oficios de obrero pues no pudieron encontrar un empleo que disfrutaren.[:]
Cheril Lee

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