[:en]Juvenile Justice Advocacy: Working to Help Local Youth – Part 1 [:es]Justicia Juvenil: Trabajando para ayudar a los jóvenes a nivel local – Parte 1 [:]

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[:en]Most of the kids Boys Town assists are referred from juvenile court, “They’re still at home, but there are some things going on where they’re at risk of having to leave. So we go into the homes and do family preservation work so kids can stay in their schools, homes and communities,” said Nick Juliano, Director of Regional Advocacy and Public Policy at Boys Town.

Juliano explained kids have the best outcomes when they’re able to stay in their routines.

“Ideally, we want kids with their families, with their parents or their extended families. And we want kids staying in their schools and staying in their homes,” Juliano said.

He acknowledged there are some kids who cannot remain in their homes and these kids then go to live at Boys Town. Juliano said it could be because there’s a safety issue or maybe they live in a community where they’re continuing to violate the law or they’re skipping school. Eventually though, these children will return home to their family and their school.

But Boys Town is about much more than just housing.  According to Juliano, “We are involved in quite a bit of advocacy work and public policy work around juvenile justice reform here in Omaha. We work on committees and with youth impact programs. We want to make sure there are good policies for young people that are in the juvenile justice system so when they do get into trouble and are in juvenile court, they can get the services they need.”

He said kids are referred to Boys Town for any issue you can think of but that it all starts with a law violation, where they end up in juvenile court or the Juvenile Assessment Center (JAC) because of that violation.

“Often times, there’s other things going on in that home with the parents or with the young person whether it’s mental health issues or substance abuse issues. Truancy is prevalent in that group of kids that will end up at the JAC or in juvenile court,” said Juliano.

Then there are the typical challenges families face, including poverty.

“Poverty impacts where families are able to live and may expose them to environments where there may be more crime. Or the student may have more unstructured time where they’re not in sports or other extracurricular activities, so they’re hanging around and getting into trouble,” he said.[:es]La mayoría de quienes asisten a Boys Town son referidos por una corte juvenil. “Todavía están en casa, pero hay algunas cosas que hacen que estén en riesgo de tener que irse. Así que vamos a los hogares y realizamos trabajo de preservación de la familia para que los niños puedan seguir en la escuela, en sus hogares y en las comunidades”, dijo Nick Juliano, Director de Promoción Regional y Políticas Públicas de Boys Town.

Juliano explicó que los niños tienen los mejores resultados cuando pueden mantenerse dentro de su rutina.

“Idealmente queremos que los niños estén con sus familias, con sus padres o con su familia extendida. Queremos que los niños estén en sus escuelas y en sus hogares”, dijo Juliano.

Él reconoció que hay algunos niños que no pueden permanecer en sus hogares y que esos niños van a vivir a Boys Town. Juliano mencionó que podría ser por cuestiones de seguridad o que tal vez viven en una comunidad en donde continúan violando la ley o que no están asistiendo a clase. Eventualmente, estos niños regresan a casa con sus familias y a su escuela.

Pero Boys Town va más allá de proporcionar una vivienda. Juliano comenta: “Estamos involucrados en un poco de trabajo de defensa y de trabajo sobre políticas públicas en relación a la reforma de justicia juvenil aquí en Omaha. Nosotros trabajamos con los comités y con los programas de impacto juvenil. Queremos asegurarnos de que existan buenas políticas para los jóvenes que están en el sistema de justicia juvenil para que, cuando lleguen a meterse en problemas y estén en una corte juvenil, puedan obtener los servicios que necesitan”.

Él dijo que los niños referidos a Boys Town por muchas razones, pero todo comienza con una violación a la ley, por lo que terminan en una corte juvenil o en el Centro de Valoración Juvenil (JAC) debido a dicha violación.

“En ocasiones, hay otras cosas que pasan en el hogar con los padres o con la persona joven, ya sean problemas de salud mental o de abuso de sustancias. El absentismo escolar es prevalente en ese grupo de niños que terminarán en el JAC o en una corte juvenil”, dijo Juliano.

Además, también están los retos a los que usualmente se enfrentan las familias, incluyendo la pobreza.

“La pobreza impacta dónde pueden vivir las familias y pueden exponerles a ambientes en donde puede haber más crimen. O los estudiantes pueden tener más tiempo no estructurado durante el cual no están practicando algún deporte o en alguna actividad extracurricular, por lo que están pasando tiempo de ocio y metiéndose en problemas”, nos dijo.[:]

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