[:en]Rosales’ worldwide spiritual journey intersects with Nebraska[:es]El viaje espiritual mundial de Rosales se entrecruza con Nebraska[:]

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[:en]Victoria Rosales is a seeker.  At 27, the Houston, Texas native is well-traveled in search of self-improvement and greater meaning. She’s dedicating her life to sharing what she knows about healthy living practices. Her journey’s already taken her to Ireland, England, Kosovo, Vietnam, Alaska, Mexico and Costa Rica.

From her Salt Lake City home, she handles communications for Omaha-based Gravity Center for Contemplative Activism. Its husband-wife team, Chris and Phileena Heuretz, lead workshops and retreats and author books. Rosales met them at the 2012 Urbana student missions conference in St. Louis. She took their contemplative activism workshop and participated in retreats at the Benedictine Center in Schuyler, Nebraska. The experiences enhanced her spiritual quest.

“I remember writing in my journal, ‘I love their message and mission and I would really love to do the work these people do.’ And now – here I am,” Rosales said.

Meditation came into her life at a crucial juncture.

“I was in a season where the idea of resting in the presence of God was all that I longed for.”

A few years earlier she’d left her east Texas family to chart a new path.

“I am a first-generation high school and college graduate. I’m carving my own path, but for the better – by doing things a little bit differently. In that way, I definitely see myself as a trailblazer for family to come.”

She grew up an Evangelical Christian and attended a small private Christian college in Michigan, where she studied literature, rhetoric and storytelling.

“The idea of telling a story and telling it well and of being careful in the articulation of the story really began to come alive for me. I began to pursue avenues of self-expression in terms of word choice and dialect.”

As a child enamored with words, the tales told by her charismatic grandmother made an impression.

“I was heavily influenced by my grandmother. She captivated an audience with her storytelling. I was raised on stories of her childhood coming out of Mexico. It was very much instilled in me. I see it as a huge gift in my life.”

But Rosales didn’t always see it that way.

“Growing up, it was like, ‘Here goes grandma again in Spanish. Okay, grandma, we’re in America’ – shutting her down. When she passed away, reconciling those prejudices became a huge part of my journey. I moved to Mexico for that very purpose and spent time living with my distant relatives, mostly in Monterey, to truly embrace what it means to be this beautiful, powerful, sensual Latina and honor that part of who I am.

“Part of creating a safe place for others to show up as who they are is feeling safe in my own skin and appreciating the richness of my Hispanic heritage.”

Self-awareness led her to find a niche for her passion.

“It started with me being really honest about telling my story with all of the hurts and traumas. I could then invite in light and life, healing and redemption.”

Her work today involves assisting folks “sift through the overarching stories of their life and to reframe those narratives in ways more conducive to personal well-being.” She added, “It’s moving from victim mentalities into stances of empowerment through how different life experiences are articulated. I developed my own practice to help people journey through that.”

She calls her practice Holistic Narrative Therapy. It marries well with meditation and yoga. She’s learned the value of “silence, solitude and stillness” through meditation and centering prayer.

“In silence you take time to sit and listen to find the still small voice within, the rhyme and reason in all the chaos and loud noise. In stillness you learn to sit through discomfort. In solitude you learn to remove yourself from the influences of culture, society, family and expectation and to be comfortable with who you show up as when no one else is watching. Those are the roots and fruits of the contemplative life.”

Doing yoga, she believes, “is the embodied expression of dance with the divine.” After attending a yoga resort-health spa in Costa Rica, the owners hired her to conduct Holistic Narrative Therapy sessions. She said everything about the setting invited restoration – “the lush jungles, the pristine beaches, the blue waters, the food that grows there, the music, the vibe.”

After that idyll. she roughed it by working as a wilderness therapy guide in Utah with youth struggling with anxiety, depression, suicidal ideation.

“Being one with the elements provides a lot of space for growth. I was just naturally attracted to that. That was a great experience.”

En route to starting that job she was driving through Zion National Park when she took her eyes off the road and her SUV tumbled down a cliff. She escaped unharmed but chastened. This heady, strong, independent woman needed bringing down a notch.

“I was falling into a trap of playing God in my own life. You don’t want to take rolling over a cliff to learn a lesson, but I guess I needed to be knocked off my center to re-land on something fortified and true.”

She now works for a Salt Lake youth therapy program.

“My dream is to open a community center for people to come and experience restoration and what it means to be fully alive, fully human.”

She rarely makes it back to Neb., but she did come for Gravity’s March Deepening Retreat in Schuyler.

“I am a firm believer we can only extend the love to the world we have for ourselves. That’s truly what these retreats are for me – to fill my own tank so that I can go out and serve the world to the best of my abilities.”

Visit www.facebook.com/public/Victoria-Rosales.


Read more of Leo Adam Biga’s work at leoadambiga.com.[:es]Victoria Rosales es una buscadora. A sus 27 años de edad la nativa de Houston, Texas, ha viajado bastante en búsqueda de mejora personal y de un mayor significado para la vida. Ella está dedicando su vida compartir lo que sabe sobre prácticas para una vida saludable. Su viaje ya le ha llevado a Irlanda, Inglaterra, Kosovo, Vietnam, Alaska, México y Costa Rica.

Desde su hogar en Salt Lake City, ella administra las comunicaciones del Gravity Center for Contemplative Activism con base en Omaha. Chris y Phileena Heuretz, su equipo de esposos, lidera talleres y retiros, además de escribir libros. Rosales les conoció en el 2012 durante las conferencias Urbana en St. Louis. Ella tomó su taller de activismo contemplativo y participó en retiros en el Benedictine Center en Schuyler, Nebraska. Las experiencias mejoraron su búsqueda espiritual.

“Yo recuerdo haber escrito en mi diario: ‘Me encanta su mensaje y misión y en verdad me encantaría hacer el trabajo que llevan a cabo estas personas’. Y ahora aquí estoy”, dijo Rosales.

La meditación llegó a su vida en un momento crucial.

“Yo estaba en un momento en el que la idea de descansar en la presencia de Dios era lo que yo anhelaba”.

Unos años antes ella dejó a su familia en el este de Texas para trazar un nuevo camino.

“Soy de la primera generación en graduarse de preparatoria y de la universidad. Estoy estableciendo mi propio camino, pero es para bien al hacer las cosas un poco diferentes. De esa forma, yo definitivamente me veo como una precursora para la familia por venir”.

Ella creció como cristiana evangélica y asistió a una pequeña escuela Cristiana en Michigan en donde estudió literatura, retórica y narrativa.

“La idea de contar una historia y contarla bien y de tener cuidado sobre la articulación de la historia en verdad me llamó. Yo comencé a buscar espacios de expresión personal en cuanto a elección de palabras y dialecto”.

Al ser una niña enamorada de las palabras, las historias contadas por su carismática abuela dejaron una gran impresión en ella.

“Yo fui influenciada por mi abuela. Ella cautivaba a su público con su narrativa. Yo crecí con historias de su niñez en México. Fue algo que me fue inculcado. Yo lo veo como un gran regalo en mi vida”.

Pero Rosales no siempre lo vio así.

“Cuando era pequeña yo pensaba: ‘Ya va a empezar la abuela a hablar en español. Abuela, estamos en los Estados Unidos de Norteamérica’, y me cerraba. Cuando ella falleció, reconciliar esos prejuicios se convirtió en una gran parte de mi viaje. Yo me mudé a México para eso y pasé algo de tiempo viviendo con mis parientes lejanos, principalmente en Monterrey, para poder entender lo que significa ser esta hermosa, poderosa y sensual latina y poder honrar esa parte de mí. Parte de crear un lugar seguro para que los demás muestren quienes son tiene que ver con sentirme bien conmigo misma y apreciar la riqueza de mi herencia latina”.

Esa autoconciencia le llevó a encontrar un nicho para su pasión.

“Comenzó con ser muy honesta sobre contar mi historia con todo el dolor y los traumas. Entonces yo podía invitar a la luz y la vida, a la sanación y la redención”.

Su trabajo hoy en día incluye ayudar a las personas a “revisar las historias de su vida y re-enmarcar esas narrativas de formas que conduzcan a un bienestar personal. Ella agregó: “Es cambiar de una mentalidad de víctima a instancias de empoderamiento a través de diversas experiencias sobre cómo se articulan diversas experiencias de vida. Yo desarrollé mi propio método de ayudar a las personas a través de ese viaje”.

Ella llama a su método Terapia de Narrativa Holística, la cual une la meditación con el yoga. Ella ha aprendido sobre el “silencio, la soledad y la quietud” a través de la meditación y de la oración centrada.

“En silencio te tomas el tiempo de sentarte y escuchar para encontrar esa pequeña voz interior, la razón dentro del caos y el ruido. En la quietud aprendes a sobrepasar la incomodidad. En la soledad aprendes a removerte de las influencias de la cultura, la sociedad, la familia y la expectativa, para estar más cómoda con quien eres cuando nadie más te observa. Esas son las raíces y el fruto de la vida contemplativa”.

Realizar yoga, nos comenta, “es la materialización de la danza con lo divino”. Después de asistir a un spa de yoga para descanso y bienestar en Costa Rica, los dueños le contrataron para realizar sesiones de Terapia Narrativa Holística. Ella dijo que todo sobre ese lugar invitaba a la restauración, “las junglas exuberantes, las playas inmaculadas, el agua azul, la comida que crece ahí, la música y la vibra”.

Después de ese idilio, ella trabajó como guía terapéutica de espacios silvestres en Utah con jóvenes que luchan con la ansiedad, la depresión o con pensamientos suicidas.

“Ser uno con los elementos proporciona mucho espacio para el crecimiento. Yo era atraída naturalmente a ello. Eso fue una gran experiencia”.

Estando en camino a comenzar ese trabajo ella estaba manejando a través del Parque Nacional Zion cuando dejó de ver el camino por un momento, por lo que su SUV terminó cayendo por un acantilado. Ella logró salir sin daños físicos pero no sin un cambio: esta fuerte mujer independiente necesitaba repensar las cosas.

“Yo estaba cayendo en una trampa de jugar a ser Dios con mi propia vida. Uno no quiere tener que rodar por un acantilado para aprender esa lección, pero creo que necesitaba ser sacada de mi centro para poder volver a caer en algo fortificado y verdadero”.

Ella ahora trabaja en el programa de terapia con jóvenes de Salt Lake.

“Mi sueño es abrir un centro comunitario para que las personas vengan y experimenten una restauración y lo que significa ser un ser humano completamente vivo”.

Ella rara vez regresa a Nebraska, pero ella si regresó para el Gravity’s March Deepening Retreat en Schuyler.

“Yo creo firmemente en que solamente podemos extender el amor al mundo que tenemos por nosotros mismos. Eso es lo que en verdad son estos retiros para mí, para rellenar mi tanque para que pueda salir y servir al mundo de la mejor forma posible”.    

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