[:en]Immigrant Legal Center: New Name, Same Mission[:es]Immigrant Legal Center: Nuevo nombre, misma misión[:]

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[:en]“We decided to choose a more descriptive name that would make it easier for our clients and the community to know who we are and what exactly it is that we do,” said Emiliano Lerda, Executive Director of the Immigrant Legal Center (ILC), formerly known as Justice for our Neighbors (JFON).

Though the name has changed, Lerda said the mission will not. The ILC is focused on helping low-income immigrants who cannot afford legal representation with humanitarian-based immigration legal services and family-based immigration legal services.

He said they do not work with employment-based immigration issues.

In addition to the new name, the Immigrant Legal Center has moved to a new location that will provide easier access to people all over the city, from South Omaha and Benson to North Omaha.

Situated at 42nd and Center Streets, Lerda said the new building is more centrally located. And there is a lot of public transportation available on both streets.

“We needed to find a bigger space because our organization has seen significant growth in the last three or four years,” he said.

For the ILC, another big benefit of the new building is it gives them the opportunity to rent or lease their extra space to other organizations. By doing that, the ILC can generate an additional revenue stream, making them more sustainable for the future.

Right now, Lerda said uncertainty and fear top the list of issues for clients coming in.

“For example, a young immigrant who has DACA (Deferred Action for Childhood Arrivals), they don’t know whether congress will pass legislation to give them status or if they will have to take more extreme measures to move somewhere else, to a country they have never been to,” he said.

The Immigrant Legal Center is also seeing specific individuals who want to help family members to navigate the maze of the immigration legal system.

“They want to figure out a way to help a relative or loved one adjust and stop living in fear,” said Lerda.

Fear is a big issue; the fear of enforcement even if someone is a good family person. Lerda said even if someone isn’t a criminal, they fear they are in danger of being deported.

“And that fear prevents people from calling the police and reporting crime. So there are a lot of issues that come out of people being afraid,” he said.

Beyond uncertainty and fear, Lerda said immigrants are having to live with a heightened level of self-awareness, thinking about how they may be perceived as well as being aware of their surroundings.

“I am an immigrant as well and so I know we all have to face this and understand. Right now, we are living in a more volatile environment charged by negative rhetoric that is coming from a lot of our politicians. It’s unfortunate, but it’s something that people are keenly aware of,” said Lerda.

He explained immigrants must be extra careful so they do not become the victims of hate crimes or harassment. Lerda believes this is an issue that is coming and is real for a lot of immigrants.

“With congress and the political climate, it’s unpredictable on what may happen.  We keep hearing speculations about a possible DACA fix, but that is a roller coaster, going up and down, sometimes the conversation is positive and sometimes it’s negative. We can only hope that common sense will prevail,” he said.

Lerda feels it’s important that voters communicate the importance of immigrants in society, “They bring economic vitality and strengthen the social fabric of our community. These are not people that need to be alienated.”

He said welcoming immigrants and really appreciating them and giving them a platform to contribute to the community is the best course of action.

According to Lerda, ILC has seen an increase in the demand for educational presentations, both for immigrants and for those who work with immigrant populations.

He explained the presentations for the immigrant community focus on knowing their rights and how to prepare their families if they’re in danger of deportation. So for example, if an immigrant has children, they may need to name a power of attorney or temporarily delegate their parental rights to someone else.

“Presentations for non-immigrants help people working in education, churches and social services; people who may come across the immigrant community. These individuals mainly want to know how they can assist,” said Lerda.

For Lerda, it is an honor to work with and for individuals he personally admires. He explained immigrants are no different than the pioneers of this country. They have made many sacrifices and undertaken perilous journeys to get here.

“They sacrifice their own well-being for the promise of and the opportunity for a better future for their families,” he said.

ImmigrantLC.org[:es]“Decidimos escoger un nombre más descriptivo que hiciera más fácil a nuestros clientes y a la comunidad saber exactamente quienes somos y que hacemos”, dijo Emiliano Lerda, Director Ejecutivo del Immigrant Legal Center (ILC), antes conocido como Justice for our Neighbors (JFON).

Aunque el nombre ha cambiado, Lerda comenta que su misión no cambiará. El ILC está enfocado en ayudar a inmigrantes de escasos recursos que no pueden costear una representación legal, con servicios legales de inmigración humanitaria y con servicios legales de inmigración para familias.  

Él dijo que no trabajan con problemas de inmigración con base en empleo.

Además del nuevo nombre, el Immigrant Legal Center se ha mudado a un nuevo lugar que proporcionará un más fácil acceso a las personas de la ciudad, desde el Sur de Omaha y Benson hasta el Norte de Omaha.

Según comenta Lerda, el nuevo edificio, ubicado sobre las calles 42 y Center, se ubica en un área más céntrica, además de que hay muchas opciones de transporte público en ambas calles.

“Necesitábamos de un lugar más grande pues nuestra organización ha crecido considerablemente en los últimos tres o cuatro años”, nos dijo.

Otro gran beneficio del nuevo edifico del ILC es que permite contar con la oportunidad de ofrecer espacio adicional en renta a otras organizaciones. De esta forma el ILC puede contar con una fuente de ingreso adicional, lo cual permite que sea más sustentable.

Lerda menciona que en este momento la incertidumbre y el miedo son lo más trascendental en la lista de los problemas de sus clientes.

“Por ejemplo, un joven inmigrante que tiene DACA (Acción Diferida para los Llegados en la Infancia), no sabe si el Congreso aprobará una ley que les brinde un estado fijo o si tendrán que tomar medidas más extremas para mudarse a otro lado, a un país que nunca han visitado”, nos dijo.

El Immigrant Legal Center también está atendiendo a aquellas personas  que quieren ayudar a sus miembros de familia a navegar el laberinto del sistema legal de inmigración.

“Quieren entender la forma en que pueden ayudar a un pariente o ser querido a ajustarse y dejar de vivir con miedo”, dijo Lerda.

El miedo es un gran problema, el miedo a la policía incluso si alguien es un buen miembro de familia. Lerda dijo que incluso si alguien no es un criminal, viven con miedo de ser deportados.

“Y ese miedo previene que las personas llamen a la policía para reportar un crimen. Así que hay muchos problemas que surgen de que las personas tengan miedo”, nos dijo.

Más allá de la incertidumbre y el miedo, Lerda dijo que los inmigrantes tienen que vivir con un mayor nivel de autoconciencia, pensando sobre cómo pueden ser percibidos, estando conscientes en todo momento del área que les rodea.  

“Yo también soy un inmigrante así que se a lo que todos nos enfrentamos y lo entiendo. En este momento estamos viviendo en un ambiente más volátil cargado de una retórica negativa que proviene de muchos de nuestros políticos. Es desafortunado, pero es algo que las personas saben está sucediendo”, dijo Lerda.

Él explicó que los inmigrantes deben ser precavidos para no ser víctimas de acoso o delitos de odio. Lerda considera que esto es un problema que se aproxima y que es real para muchos inmigrantes.

“Con la forma en que están las cosas en el Congreso y con el actual clima político, no podemos predecir lo que puede suceder. Continuamos escuchado especulaciones sobre un posible arreglo sobre la DACA, pero eso es como una montaña rusa que sube y baja pues en ocasiones la conversación es positiva y en ocasiones es negativa. Solamente podemos esperar que prevalezca el sentido común”, nos dijo.

Lerda siente que es importante que los votantes comuniquen la importancia de los inmigrantes en la sociedad “Los inmigrantes brindan una vitalidad económica y fortalecen el entramado social de nuestra comunidad. Estas no son personas que daban ser alienados”.

Él dijo que dar la bienvenida a los inmigrantes y en verdad apreciarlos y darles una plataforma para contribuir a la comunidad es la mejor forma de actuar.

Según comenta Lerda, el ILC ha tenido un incremento en la demanda de presentaciones educacionales, tanto para inmigrantes como para quienes trabajan con poblaciones de inmigrantes.

Él explicó que las presentaciones para la comunidad inmigrante se enfoca en conocer sus derechos y cómo preparar a sus familias si están en peligro de ser deportados. Así que, por ejemplo, si un inmigrante tiene hijos, ellos pueden necesitar usar un poder notarial o delegar temporalmente sus derechos como padres a alguien más.

“Las presentaciones para personas que no son inmigrantes ayudan a las personas que trabajan en educación, en iglesias y en servicios sociales, personas que pueden llegar a interactuar con la comunidad inmigrante. Estas personas principalmente buscan saber cómo pueden ayudar”, mencionó Lerda.

Él considera un honor poder trabajar con t para personas que él admira. Él explicó que los inmigrantes no son diferentes a los pioneros de este país. Ellos han realizado muchos sacrificios y pasado por peligrosos viajes para llegar aquí.

“Sacrifican su propio bienestar por la promesa y la oportunidad se brindar un mejor futuro a sus familias”, nos dijo.

ImmigrantLC.org[:]

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