[:en]Heartland Workers Center Imagines Change[:es]El Heartland Workers Center imagina un cambio[:]

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[:en]The Heartland Workers Center 2nd Biennial Political Convention kicked off last Sunday at the Stockyards exchange building. Over 200 people attended the convention including a number of political and community leaders. The overall theme of the convention: Imagining Change.

The event started with a convocation by Pastors Sarah Dickinson and Sergio Amaya and after the introductions by Master and Mistress of Ceremonies Emiliano Lerda and Abbie Kertz, keynote speaker, Katie Weitz of the Weitz Family Foundation addressed the crowd.

“Our physical safety as well as our basic freedoms as people of color, as immigrants are openly threatened in the light of day. We are here to clamor together to use our voice for a better future, and we see that we are a part of that change,” Weitz said.

Weitz advised the crowd about the importance of being aware of issues and problems that are happening in the community. “We know that the number of minorities is increasing in the state of Nebraska, but this will mean nothing unless we organize ourselves. We don’t need to look to anyone to do it for us, we can do it. We must believe in this shared vision so fiercely it takes a hold of our hearts, and minds and we must act,” Weitz stressed.

Weitz also underscored the active role the Heartland Workers Center plays in the community. “We must recruit and develop agents of change with the help of the HWC and their strong ties to coalitions. Developing policy will help make change in our community,” Weitz said.

Weitz’s family foundation seeks to break the cycle of poverty in Omaha by empowering individuals, agencies, and organizations to create a more equitable and peaceful society. The foundation seeks to identify and address the institutional and systemic injustices and gaps which fuel poverty through ideas and innovations in social change to address core issues.

Weitz concluded with a call to action for the crowd and readdressed they are not alone in the fight for imagining change.

The event continued with a roll call from delegates representing various neighborhoods and districts in Omaha, as well as Schuyler, Nebraska City and Young Nebraskans in Action.

Delegates like Evelia Gutierrez, who represented West Omaha, called for the continued support of legislation towards DREAMers and DACA youth and supporting the HWC. Gutierrez drew from her firsthand experience coming to the U.S. as an undocumented immigrant.

“I was able to benefit from amnesty through my mother when she came to this country with me and my siblings for a better future.” Gutierrez said. “My mother fled from violence in our native state of Michoacan, Mexico. That is why we must keep pressuring our representatives to support permanent immigration status.” Gutierrez also asked for help in developing allies in her district of West Omaha to advocate for the growing Latino community there.

“This convention is a little bit different than most,” Abbie Kertz said. “The whole point was to give the delegates representing their specific neighborhoods/communities the opportunity to address their needs to some of the political and community leaders who attended. It was their chance to have a voice.”

Political leaders like State Senator Tony Vargas who represents District 7 was pleased to hear firsthand from some of his constituents. “I think the HWC put on a great event. We are definitely seeing community organizations and activism going to a new level thanks to the efforts of the HWC,” Vargas said. “I enjoyed being able to listen to what people are passionate about in their communities.”

The event highlighted some of the ties between the HWC and other organizations fighting for change such as Nebraska Civic Engagement Table, Young Nebraskans in Action and Habitat for Humanity.

Amanda Brewer who is the Executive Director and President of Habitat for Humanity Omaha expressed her gratitude towards her organization’s partnership with the HWC. “The HWC does great work in the community through outreach and engagement. Rejuvenating a neighborhood takes investment and relationship building,” Brewer said. “Habitat provides the investment through houses and repairs, the HWC makes the important neighborhood relationships.”

Habitat for Humanity currently has a restore store on 22nd and Leavenworth streets for people looking for affordable building materials. Brewer shared with the crowd information about the active role her organization has taken. “Habitat will be constructing and renovating 25 houses in South Omaha in the coming year,” Brewer said as the crowd applauded.

As the convention drew to a close Sergio Sosa the Executive Director of the HWC recognized the communities of Schuyler and Nebraska City who traveled just to attend the convention and exemplified them for their organizing efforts. “We must continue to organize and register to vote in our communities,” Sosa said. “We will keep imagining and inspiring change.”[:es]La 2da Convención Política Bianual del Heartland Workers Center comenzó el domingo pasado en el edificio del Stockyards Exchange. Más de 200 personas asistieron a la conferencia, incluyendo varios líderes políticos y líderes la comunidad. El tema general de la convención: imaginar un cambio.

El evento comenzó con una asamblea con los Pastores Sarah Dickinson  y Sergio Amaya y, después de las introducciones por partes del maestro de ceremonias Emiliano Lerda y de la maestra de ceremonias Abbie Kretz, la oradora principal Katie Weitz, de la Weitz Family Foundation, se dirigió a los asistentes.

“Nuestra seguridad física, así como nuestras libertades básicas como personas de color, como inmigrantes, son abiertamente amenazadas a plena luz del día. Estamos aquí para hablar juntos y que nuestras voces sean escuchadas por un futuro mejor y vemos que somos parte de ese cambio”, dijo Weitz.

Weitz aconsejó a los asistentes sobre la importancia de conocer los problemas y las cuestiones que están sucediendo en la comunidad. “Sabemos que el número de minorías en el Estado de Nebraska está aumentando, pero esto no significará nada a no ser que todos nos organicemos. No necesitamos buscar que otras personas lo hagan por nosotros pues nosotras podemos hacerlo. Debemos creer firmemente en esta visión compartida, tan fuerte que se adentre en nuestras mentes y nuestros corazones y debemos actuar”, comentó Weitz.

Weitz también recalcó el papel activo del Heartland Workers Center en la comunidad. “Debemos reclutar y desarrollar agentes del cambio con la ayuda del Heartland Workers Center y sus fuertes conexiones con las colaciones. Desarrollar una política nos ayudará a hacer un cambio en nuestra comunidad”, dijo Weitz.

La Weitz Family Foundation busca romper el ciclo de pobreza en Omaha al empoderar a las personas, a las agencias y a las organizaciones para crear una sociedad más equitativa y pacífica. La fundación busca identificar y enfrentar las injusticias institucionales y sistémicas y las brechas que potencian la pobreza, ello a través de ideas e innovación en un cambio social para enfrentar las cuestiones de fondo.

Weitz concluyó con un llamado a todos los asistentes a actuar, reafirmando que no están solos en esta pelea por imaginar un cambio.

El evento continuó con la mención de los delegados que representan los diversos vecindarios y distritos en Omaha, así como de  Schuyler, Nebraska City y Young Nebraskans in Action.

Delegados como Evelia Gutiérrez, que representó al Oeste de Omaha, quien llamó a un apoyo continuo de la legislación hacia los jóvenes DREAMers y DACA y a apoyar al Heartland Workers Center.

“Yo pude beneficiarme de la amnistía a través de mi madre quien vino a este país  y me trajo a mí y a mis hermanos para buscar un mejor futuro”, dijo Gutiérrez. “Mi madre huyó de la violencia en Michoacán, México. Es por eso que debemos continuar presionando a nuestros representantes para que apoyen el estado migratorio permanente”. Gutiérrez también solicitó ayuda para desarrollar aliados en su distrito en el Oeste de Omaha para defender a la comunidad latina en crecimiento en esa área.

“Esta convención es algo diferente a la mayoría”, dijo Abbie Kretz. “El punto era brindar a los delegados que representan a sus vecindarios/comunidades la oportunidad de enfrentar las necesidades de algunos de los líderes políticos y comunitarios que asistieron. Fue su oportunidad de tener una voz”.

Líderes políticos como el Senador Estatal Tony Vargas, quien representa al Distrito 7, tuvieron el gusto de escuchar en directo a algunos de sus electores. “Yo creo que el Heartland Workers Center realizó un gran evento. Definitivamente estamos viendo como las organizaciones en la comunidad y el activismo llegan a  un nuevo nivel gracias a los esfuerzos del Heartland Workers Center”, dijo Vargas. “Yo disfruté poder escuchar lo que lo que apasiona a las personas en sus comunidades”.

El evento resaltó algunos de los lazos entre el Heartland Workers Center y otras organizaciones que luchan por un cambio, como es el caso de  Nebraska Civic Engagement Table, Young Nebraskans in Action y Habitat for Humanity.

Amanda Brewer, Directora Ejecutiva y Presidenta de Habitat for Humanity Omaha, expresó su gratitud hacia la alianza de la organización con el Heartland Workers Center. “El Heartland Workers Center hace un gran trabajo en la comunidad a través de su difusión y trabajo. Rejuvenecer un vecindario requiere de una gran inversión y de la construcción de relaciones”, dijo Brewer. “Habitat proporciona la inversión a través casas y reparaciones, y el Heartland Workers Center se encarga de las importantes relaciones con la comunidad”.

Habitat for Humanity actualmente cuenta con una tienda sobre restauraciones en la esquina de 22nd y Leavenworth para las personas que están buscado adquirir materiales de construcción a precios accesibles. Brewer compartió con el público información sobre el rol activo que ha tomado su organización. “Habitat estará construyendo y renovando 25 casas en el Sur de Omaha durante el siguiente año”, dijo Brewer, desatando el aplauso de los asistentes.

Durante el cierre de la convención, Sergio Sosa, Director Ejecutivo de Heartland Workers Center, extendió un reconocimiento para las comunidades de Schuyler y Nebraska City por realizar el viaje para asistir a la convención, reconociéndoles además por sus esfuerzos de organización. “Debemos continuar organizándonos y registrándonos para votar en nuestras comunidades”, dijo Sosa. “Continuaremos imaginando e inspirando el cambio”.[:]