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[:en]Health knows no borders: The Mexican Consulate in Omaha serves the entire community[:es]La salud no tiene fronteras: Consulado de México en Omaha sirve a toda la comunidad [:]

Escrito el 13 Oct 2017
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[:en]The XVII Binational Health Week is in full swing and Guadalupe Sánchez Salazar, Mexican Consul for the States of Nebraska and Iowa is pleased with the disease prevention activities on offer at the office under her care, which is made possible thanks to the support of other important institutions: "The programs we offer and implement at the Consulate are for the benefit of our community, not only for Mexicans but the Latino community and the entire community in general.”

This is the third time that Consul Sanchez Salazar is leading a project to promote health in this country: “Every year in October on a national level, the Mexican consular network, following the instructions of our Secretary of Foreign Affairs and also with the very important collaboration of the Secretariat of Health, implements the Binational Health Week. This is a program that involves thousands of volunteers and hundreds of local, state and national health agencies and it, of course, involves the Health Booth of each consulate, all of which is very important for carrying out this event.”

Sanchez Salazar emphasized that all of these efforts reflect “a very noble work, which for those of us at the consulates is a high priority since, without a doubt, right from the start the work of Mexico, which date back to 2001, are the result of acknowledging the vulnerability of a large part of our population, of our immigrants who live in the United States and that on many occasions the only resource available for seeing a doctor is the Health Booth or this week’s event.”

The XVII Binational Health Week will offer courses and exams with a focus on different sectors of the population which include activities for the elderly, but also a big a focus on women since October is a month dedicated to raising awareness of breast cancer.

"What’s interesting is that we have gone past the interstate borders of Nebraska and have crossed the Missouri River to go to Council Bluffs (Iowa) for the past couple of years,” highlighted Consul Sanchez Salazar, mentioning that the Jennie Edmundson Hospital at said location will host an event for women on Thursday, October 5 from 5 to 7 p.m.

Maria Rodriguez, who is the Coordinator of the Health Booth at the Mexican Consulate in Omaha, which offers its services to all people from Monday to Friday, invited the community to participate in the two family events that will take place on Saturday October 7 from 9 am.-1 p.m. at the All Care Center (902 S 6th St., Council Bluffs, IA), as well as on Saturday October 14 from 9 am.-2 p.m. at the South facilities of the Metropolitan Community College (2909 Edward Babe Gomez Ave., Omaha, NE).

The free health services, possible thanks to the participation of the Intercultural Senior Center, the Methodist College, and OneWorld Community Health Center, go from the administration of vaccines to prevent the flu, as well as hearing and vision tests, to tests for cholesterol, glucose and sexually transmitted diseases, as well as educational workshops for women on topics such as preventing cervical cancer and human papillomavirus.

And as they get ready to say goodbye to 2017, a “very dynamic” year for the Mexican consulate, Consul Sanchez Salazar concluded by mentioning the great improvements she witnessed: “These last three years in which I’ve had the privilege of leading the Mexican Consulate in Omaha have been a very enlightening phase in many ways. We have made great breakthroughs at the Consulate, with considerable changes starting with our staff, because when I arrived in this city back in June 2014 we only had ten people working here and we now have twenty. That is a 100% increase, and we now have 20 very dedicated people who work as a team focused on serving the community.”

This has made it possible for having new processes for obtaining passports and matrículas consulares (consular registrations), to name a few, which are now considerably faster: “There have been some sensational changes regarding the process for issuing documentation. We now take the pictures and scan the paperwork by a digitalization method where we use more advanced and secure technology.”

Even though 2017 has been characterized “by presenting a somewhat adverse political context,” Sanchez Salazar and her team continue to work “because our community requires more of our presence, of our support and our programs, such as the Binational Health Week.”[:es]Inicia la XVII Semana Binacional de Salud y la Lic. Guadalupe Sánchez Salazar, Cónsul de México para los estados de Nebraska y Iowa, está satisfecha con las actividades de prevención de enfermedades, que ofrece la oficina bajo su cargo en unión con otras importantes instituciones: "Los programas que establecemos e instrumentamos en el Consulado son para beneficio de nuestra comunidad, no solamente mexicana sino de la comunidad latina y de la comunidad local en general".

Esta es la tercera ocasión en la que la Cónsul Sánchez Salazar se encuentra al frente de un proyecto de promoción de salud en este país: "A nivel nacional, la red consular de México por instrucciones de nuestra cancillería y también con la enorme colaboración de la Secretaria de Salud, instrumenta cada año, durante el mes de octubre, la Semana Binacional de Salud. Este es un programa que involucra a miles de voluntarios y a cientos de agencias de salud locales tanto nacionales como a nivel estatal y por supuesto, cuenta con la colaboración de la Ventanilla de Salud de cada consulado, todos elementos centrales y focales para poder llevar a cabo este evento".

Sánchez Salazar enfatizó que tales esfuerzos reflejan "un trabajo muy noble y que para nosotros en los consulados es prioritario, ya que sin duda el inicio de dichos esfuerzos por parte de México, mismos que comienzan desde el 2001, se dan como resultado del reconocimiento de la vulnerabilidad de una gran parte de nuestra población, de nuestros migrantes que habitan en los Estados Unidos y que en muchas ocasiones el único recurso que tienen para atenderse, para poder ver a un médico, es la Ventanilla de Salud o bien, durante ésta semana".

Así pues, la XVII Semana Binacional de Salud ofrecerá cursos y exámenes enfocados en diferentes sectores de la población que van desde las actividades para los adultos de la tercera edad, pero principalmente para las mujeres toda vez que el mes de octubre está dedicado a la sensibilización sobre el cáncer de mama.

"Lo interesante es que nos hemos salido de las fronteras interestatales de Nebraska  y hemos cruzado el Río Missouri para ir a Council Bluffs (Iowa) desde hace dos años", recalcó la cónsul Sánchez Salazar a la vez que señaló que el Hospital Jennie Edmundson de ése lugar, albergará el evento femenino este jueves 5 de octubre de 5pm-7pm.

Por su parte, María Rodríguez, quien es Coordinadora de la Ventanilla de Salud del Consulado de México en Omaha, que funciona de lunes a viernes sirviendo no sólo a mexicanos, invitó a la población a participar en los dos eventos familiares que tendrán lugar el sábado 7 de octubre de 9am-1pm en el All Care Center (902 S 6th St., Council Bluffs, IA), así como el sábado 14 de octubre de 9am-2pm en las instalaciones de la zona sur del Metropolitan Community College (2909 Edward Babe Gomez Ave., Omaha, NE).

Los servicios de salud gratuitos que son posibles gracias a la participación del Intercultural Senior Center, el Methodist College y OneWorld Community Health Center van desde la aplicación de vacunas para prevenir la gripe, así como los exámenes auditivos y de la visión, hasta los de colesterol, glucosa y enfermedades de transmisión sexual, además de los talleres educativos para mujeres tales como sobre la prevención del cáncer cervical y el virus del papiloma humano.

Y ya casi por despedir el 2017, un año "muy dinámico" para el consulado mexicano, la Cónsul Sánchez Salazar concluyó con el recuento de las grandes mejoras de las cuales fue testigo: "Estos tres años en los que he tenido el privilegio de encabezar el Consulado de México en Omaha han sido una etapa muy aleccionadora en todos los sentidos. Hemos tenido grandes avances en el consulado, grandes cambios comenzando a nivel de nuestro personal, porque cuando yo llegué a la ciudad en junio del 2014 contábamos solamente con 10 personas y ahora tenemos 20. Es decir, se incrementó al 100% y ahora tenemos a 20 personas muy dedicadas, formando una gran equipo orientado al servicio de la comunidad".

Lo anterior de igual manera ha permitido que los nuevos trámites para la obtención de pasaportes y matrículas consulares, entre otros, se agilicen: "Han habido cambios sensacionales en cuestión del proceso de emisión de documentación. Ahora nosotros tomamos las fotografías y escaneamos los papeles mediante un método digitalizado donde se emplea la tecnología más avanzada y segura".

Así que si bien el 2017 se ha caracterizado "por presentar un contexto político un poquito adverso", Sánchez Salazar y su equipo continúan trabajando "porque nuestra comunidad requiere más de nuestra presencia, de nuestros apoyos y de nuestros programas, como la Semana Binacional de Salud".[:]
Marina Rosado

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