Header

[:en]Omaha Donations for Mexican Earthquake Victims[:es]Donaciones de Omaha para las víctimas del terremoto en México [:]

Escrito el 13 Oct 2017
Comment: Off
[:en]“I was deputy commander of the fire department and I had to rescue the lifeless bodies of the 36 deceased,” says Tony Vega, owner of Plaza Latina on South 24th Street. According to Vega, the earthquake that struck Mexico in 1985 devastated his hometown of Guzman, Jalisco and it is something that truly impacted his life.

Vega, who has also participated in various operations in Mexico as a rescuer and paramedic during natural disasters, decided to join his friend Christian Espinosa Torres so they could send donations from Omaha to the earthquake victims in Mexico.

Torres, says that he also lived through the 1985 earthquake in Mexico. “I lived in Tlatelolco one of the most devastated areas in the earthquake that year,” says Torres, adding “my family and I were not able to return after the earthquake in the morning. The building behind where we lived had collapsed and many people were trapped.” Unlike many people who did not have a place to turn, Torres said his family was fortunate enough to stay at his grandmother’s house which remained intact after the earthquake. “Since that September 19, 1985, I understood how fortunate I was and how people suffered,” says Torres. “When I found out about the earthquake I felt powerless because I couldn’t be there to help,” says Torres, adding “I contacted friends to see how we could help.”

Before long Vega and Torres were joined by Abiut Acros, Liz Codina and Luis Gonzalez, Omaha residents who also have roots in Mexico.

Vega says his storefront on South 24th Street was strategically chosen as the donation center for this project because of its popular location. Vega and Arcos quickly set up a donation table and signs and encouraged customers and residents of South Omaha to donated the items needed most, including medicine and medical supplies and construction tools.

Torres and Codina organized the logistics of the transportation and delivery in Mexico. With the cooperation of the Omaha Delta Airlines station, Codina and Gonzalez were able to transport nine boxes of cargo all the way to Mexico City via plane. Torres’ father, Jorge Espinosa, a resident of Mexico City greeted the pair at the airport and was able to help the team take half of the items to a donation center sponsored by Academia Borussia.

Gonzalez and his family members were able to escort the other half of donations to Malinalco, State of Mexico. “I personally acquired ropes, gloves, face covers, lamps and mechanical stethoscopes to detect sounds under the rubble,” says Vega, adding “I was very excited to see the photo of the volunteers in Malinalco using these items!”

“The most difficult thing is to get the resources to those who need it,” says Vega. The business owner says that sometimes people are overcome with enthusiasm and want to help, but it is important to coordinate first.  “For those who want to organize a food and clothing collection, first secure the logistics of transportation and chose the destination and then set your goals,” says Vega.

The team of volunteers that organized the first round of Omaha donations for Mexico is already busy collecting items for a second trip, this time in partnership with the Consulate of Mexico and the addition of Brenda Cazares Zerf, a local community volunteer. Werner Enterprises has donated a trailer to the group that will be filled with donations from Omaha residents and businesses. The trailer is scheduled to drive down to Mexico after it is filled.

The team is asking for donations including: leather palm construction gloves, face masks, helmets, pick axes, generators, construction vests, buckets, mallets and shovels. Other donations being accepted include new clothes with tags for men, women and children, toys, diapers and camping tents.

The team is accepting donations through Sunday, October 8th at all three of the Nuestra Familia supermarkets located at 2900 Leavenworth Street, 3548 Q Street and 1826 Vinton Street. Donations can also be dropped off at State Farm office located on 639 N 98th St or La Plaza Latina located at 4938 S 24th St.

For more information visit Fuerza Mexico Omaha on Facebook or call 402-660-0702.[:es]"Yo era subcomandante del cuerpo de bomberos y me toco rescatar los cuerpos sin vida de los 36 fallecidos," dice Tony Vega, dueño de La Plaza Latina en la calle 24. Según Vega, el terremoto que azotó a México en 1985 devastó su ciudad natal de Guzmán, Jalisco y es algo que realmente impactó su vida.

Vega, que también participó en varias operaciones en México como rescatista y paramédico durante desastres naturales, decidió unirse a su amigo Christian Espinosa Torre en un esfuerzo para enviar donaciones de Omaha a las víctimas del terremoto en México.

Torres, dice que también vivió el terremoto de 1985 en México. "Viví en Tlatelolco una de las zonas más devastadas en el temblor ese año,” dice Torres, agregando "mi familia y yo no pudimos regresar después del terremoto por la mañana. El edificio detrás de donde viviamos se había derrumbado y mucha gente quedo atrapada." Muchas personas no tuvieron un lugar para regresar, pero Torres dijo que su familia tuvo la suerte de quedarse en la casa de su abuela, ya que su casa quedo intacta después del terremoto. "Desde ese 19 de septiembre de 1985, entendí lo afortunado que fui y vi cómo la gente sufrió," dice Torres. "Cuando me enteré del terremoto me sentí impotente porque no podía estar allí para ayudar,” dice Torres, agregando “me puse en contacto con amigos para ver cómo podríamos ayudar,”

En poco tiempo Vega y Torres fueron acompañados por Abiut Acros, Liz Codina y Luis González, residentes de Omaha que también tienen raíces en México.

Vega dice que su tienda en el Sur de Omaha fue elegida estratégicamente como centro de donación para este proyecto debido a su ubicación popular. Vega y Arcos establecieron rápidamente una mesa de donaciones y letreros, también animaron a los clientes y residentes del Sur de Omaha a donar los artículos que más necesitaban, incluyendo medicinas y suministros médicos y herramientas de construcción.

Torres y Codina organizaron la logística de transporte y entrega en México. Con la cooperación de la estación de Omaha de Delta Airlines, Codina y González fueron capaces de transportar nueve cajas de carga hasta la Ciudad de México vía avión. El padre de Torres, Jorge Espinosa, residente de la Ciudad de México, recibió al para en el aeropuerto y pudo ayudar al equipo a llevar la mitad de los artículos a un centro de donación patrocinado por la Academia Borussia.

González y sus familiares llevaron la otra mitad de las donaciones a Malinalco, Estado de México. "Yo personalmente adquirí sogas, guantes, cubre bocas, lámparas y estetoscopios para detectar sonidos bajo los escombros,” dice Vega, agregando "me emociono mucho ver la foto de los voluntarios en Malinalco usando esos enseres."

"Lo más difícil es hacer llegar los recursos a quienes lo necesitan," dice Vega. El dueño de negocios dice que a veces el entusiasmo desborda y aleja a las personas de la realidad pero es importante coordinar primero. "Para aquellos que quieren organizar recolección de alimentos y ropa, primero tienen que asegurar la logística de transporte y elegir el destino y luego fijarse las metas de la donación," dice Vega.

El equipo de voluntarios que organizó la primera ronda de donaciones de Omaha para México ya está recolectando artículos para un segundo viaje, esta vez en asociación con el Consulado de México y la adición de Brenda Cazares Zerf, una voluntaria de la comunidad local. Werner Enterprises ha donado un remolque al grupo que se llenara con donaciones de los residentes y negocios de Omaha. El remolque está programado para conducir a México después de que se llena.

El equipo está pidiendo donaciones incluyendo: guantes de cuero de construcción, cubre bocas, cascos, hachas, generadores, chalecos de la construcción, baldes, martillos y palas. Otras donaciones que se aceptan incluyen ropa nueva con etiquetas para hombres, mujeres y niños, juguetes, pañales y tiendas de campar.

El equipo está aceptando donaciones hasta el domingo 8 de octubre en los tres supermercados Nuestra Familia ubicados en 2900 Leavenworth Street, 3548 Q Street y 1826 Vinton Street. Las donaciones también pueden ser dejadas en la oficina de State Farm ubicada en 639 N 98th St o La Plaza Latina ubicada en 4938 S 24 St.

 

Para más información visite Fuerza México Omaha en Facebook o llame al 402-660-0702.[:]

Avatar
Acerca del Autor