Header

[:en]South Omaha Boys Town: Serving the community from within[:es]South Omaha Boys Town: Sirviendo a la comunidad desde adentro[:]

Escrito el 01 Sep 2017
Comment: Off
[:en]“When people think of Boys Town, they mainly think about the residential program. That’s still a hallmark of what we do here but over the last seven to eight years, there’s been a push to shift our attention to working in the communities we serve,” said Christopher Miller, Director of South Omaha Program Operations for Boys Town.

Miller said 85-90% of families have shown a positive impact by being connected to the programs the South Omaha office offers.

“They are seeing results in their families. We do follow-up surveys with all our families to ensure that we are providing the high quality we say we do. And we have a high success rate with these programs,” he said.

The office, which is located at 4612 S. 25th Street, is meant to be accessible and visible in the community. Miller explained all the services they offer are community-based.

“Our goal in South Omaha is to strengthen families, keep youth out of trouble, in school and safe at home. If we do that we are doing really well,” said Miller.

Though Miller acknowledged there are situations where kids need to be or are ordered to be removed from their homes, if it’s at all possible, he said keeping kids and families together is the best approach.

One conscious choice they’ve made in the South Omaha office is to hire employees that are from the neighborhood. Miller thinks having the experience of going to South High School and growing up in the area, provides credibility to the families they work with.

“It’s also an economic driver for the community because we are hiring people from here to stay here and serve the community,” Miller said.

And the results of their programs speak for themselves. In 2016, the South Omaha office received the Omaha South High Magnet School’s 2016 Community Hall of Fame Award.

The award was for service in the community and service to South Omaha High.

“We run a number of different programs in the South Omaha community tied into both home services and the school. South High is one of our key partners. We do a lot of family-based services that ultimately help kids do better in school,” Miller explained.

One of their primary programs is called Care Coordination. South Omaha operates as a link to community providers. So a family may go to the office and say ‘my kid is struggling in school, not getting along with their teachers or not doing well in general.’

Miller said when that happens, staff go into the home, do an assessment of the family.

“And we may find out that yes, there are issues with the child in school, but there may also be issues with financial sustainability or behavioral health. Or maybe a family needs access to a food pantry or something like that. As you look at the whole picture/whole family, you can see that many problems may impact the overall operation of the family,” said Miller.

So if a kid isn’t doing as well in school as they could be, he said his office tries to help fix some of the other problems, working with the family and school and linking them all together.

Certain families may need to set up a study space with their kids and keep them on a schedule. They would have homework, dinner and bedtime at the same time every day, no matter what.

According to Miller, staff work on teaching the parents how to manage the schedule of the family and help their kids learn how to follow instructions and accept decisions

“This is more skill-based. Care Coordination is about linking people to more community assets than they can get access to on their own,” he said.

The South Omaha Boys Town office also has parenting classes, called Common Sense Parenting. Miller said there are 20 classes a year where parents can attend and learn skills like how to relate to their kids, how to set boundaries, ways to communicate more effectively, and ways to curb their tempers so they don’t overreact with their children.

Miller said kids and families that need more therapeutic services will find access to those services there too.

“We have a positive alternative to a suspension program which is where kids are suspended from school. We work with South High School so kids can come to our office and get caught up with school work. While they’re here, they also learn skills to help them be more effective in the classroom,” he said.

There’s also an intake and compliance specialist that goes to South High twice a week and is available for staff to refer parents directly to the Boys Town office. This person can do a quick interview with them and see if they fit the service profile and then get them moved into continual care.

“Boys Town is a strong community partner linking people to resources that already exist,” Miller said.

Last year, the South Omaha office served over 1,000 children.

South Omaha Boys Town, 4612 S 25th St, Omaha, NE 68107,

www.boystown.org/south-omaha[:es]“Cuando las personas piensan en Boys Town lo hacen principalmente pensando sobre el programa residencial. Eso todavía es parte de lo que hacemos aquí pero durante los últimos siete u ocho años ha habido una iniciativa para cambiar nuestro enfoque a trabajar en las comunidades que servimos”, dijo Christopher Miller, Director de Operaciones de Programas en el Sur de Omaha para Boys Town.

Miller dijo que entre el 85-90% de las familias han mostrado un impacto positivo por estar conectadas a los programas que ofrece la oficina del Sur de Omaha.

“Están viendo resultados en sus familias. Llevamos a cabo encuestas de seguimiento con todas nuestras familias para asegurarnos de que estamos proporcionando los servicios de alta calidad que decimos que brindamos. Tenemos una alta tasa de éxito con estos programas”, nos dijo.

La oficina, ubicada en 4612 S. 25th Street, tiene la intención de ser accesible y visible en la comunidad. Miller explicó que todos los servicios que ofrecen son basados en la comunidad.

“Nuestra meta en el Sur de Omaha es fortalecer a las familias, mantener a los jóvenes lejos de los problemas, en la escuela y seguros en casa. Si hacemos eso estaremos haciéndolo bien”, dijo Miller.

Aunque Miller reconoció que hay situaciones en las que los niños necesitan ser removidos de o se les ordena ser removidos de sus hogares, pero dijo que en la medida de lo posible el mejor enfoque es mantener a las familias juntas.

Una decisión que han tomado en la oficina del Sur de Omaha es contratar empleados que sean del vecindario. Miller considera que tener la experiencia de ir a South High School  y crecer en el área proporciona credibilidad con las familias con las que trabajan.

“También hay un factor económico para la comunidad pues estamos contratando personas de aquí para que se mantengan aquí y sirvan a la comunidad”, dijo Miller.

Y los resultados del programa hablan por sí mismos. En el 2016, la oficina del Sur de Omaha recibió el Premio Comunitario 2016 del Salón de la Fama Omaha South High Magnet School. El premio era por el servicio a la comunidad y el servicio a South Omaha High.

“Nosotros llevamos a cabo diversos programas en la comunidad del Sur de Omaha  ligados tanto a los servicios en el hogar como a la escuela y South High es uno de nuestros socios clave. Nosotros proporcionamos servicios basados en la familia que al final ayudan a que los niños les vaya mejor en la escuela”, explicó Miller.

Uno de los programas principales se llama Care Coordination (Coordinación de Cuidado), el Sur de Omaha opera como un enlace a los proveedores en la comunidad. Así que puede ser que una familia vaya a la oficina y diga “mi hijo está batallando con la escuela, no se lleva bien con sus maestros o no le va bien en general”.

Miller dijo que cuando eso sucede, el personal puede ir al hogar y realizar una valoración de la familia.

“Y podemos encontrar que, sí, hay problemas con los niños en la escuela, pero puede haber problemas sobre cuestiones financieras o salud del comportamiento. O tal vez una familia necesite acceso a una despensa de alimentos o algo parecido.  Al analizar la situación y a toda la familia se puede ver que hay muchos problemas que pueden impactar sobre el funcionamiento general de la familia”, dijo Miller.

Así que si a un niño no le están saliendo bien las cosas en la escuela, él dijo que su oficina trata de ayudar a corregir algunos de los otros problemas, trabajando con la familia y la escuela y enlazándolos a todos.

Ciertas familias pueden necesitar establecer un espacio de estudio con su hijo y mantenerle siguiendo un programa. Tendrían espacios a la misma hora todos los días para hacer la tarea, cenar y dormir, sin importar lo que pase.

Según comenta Miller, el personal trabaja en ayudar a que los padres aprendan a manejar una agenda para la familia y ayudar a que sus hijos aprendan a seguir instrucciones y aceptar decisiones. “Esto es algo más basado en habilidades. La Coordinación de Cuidado es sobre enlazar a las personas a más recursos en la comunidad de los que tienen acceso por su parte”, nos dijo.

La oficina de South Omaha Boys Town también cuenta con clases para padres, llamadas Crianza Práctica de Los Hijos. Miller dijo que hay 20 clases al año a las que los padres pueden asistir para aprender habilidades sobre cómo relacionarse con sus hijos, como establecer límites, formas de comunicarse de forma efectiva, así como formas para frenar su temperamento para no reaccionar de forma exagerada con sus hijos.

Miller dijo que los niños y las familias que necesitan más servicios terapéuticos también encontrarán acceso a esos servicios. “Tenemos una alternativa positiva a un programa de suspensión en el que los niños son suspendidos de la escuela. Trabajamos con South High School para que los niños puedan venir a nuestra oficina y ponerse al día con sus tareas de la escuela. Mientras están aquí, aprenden habilidades para ayudarles a tener una mayor efectividad en su salón de clases”, nos comentó.

También hay un especialista de entrada y cumplimiento que visita South High dos veces por semana y que está disponible para que el personal refiera a los padres directamente a la oficina de Boys Town. Esta persona puede rápidamente realizar una entrevista con ellos y ver si son una opción para el servicio, para después llevarlos a cuidado continuo.

“Boys Town es un sólido socio de la comunidad enlazando a las personas a los recursos que ya existen”, dijo Miller.

El año anterior, la oficina del Sur de Omaha sirvió a más de 1,000 niños.

South Omaha Boys Town, 4612 S 25th St, Omaha, Nebraska, 68107, www.boystown.org/south-omaha[:]
Cheril Lee

Avatar
Acerca del Autor