[:en]NEW OLLAS director eager to engage community[:es]El nuevo director de OLLAS está listo para interactuar con la comunidad[:]

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OLLAS Director Dr. DoÒa-Reveco Aug. 09, 2017

[:en]Cristián Doña-Reveco knows the challenge of succeeding Lourdes Gouveia as director of OLLAS at the University of Nebraska at Omaha. He’s long been an admirer of the Office of Latino and Latin American Studies she founded and is director emerita of today.

“Lourdes Gouveia is a hard act to follow,” he said. “OLLAS is what it is today because of her work and the collaboration of her colleagues. I am not here to redo what Lourdes did, but to expand from her work. I am very lucky to have her support and guidance as well as that of Jonathan (Benjamin-Alvarado) and Juan Casas, interim directors the last two years. I also know OLLAS has a wonderful and engaged faculty very interested in participating in this second stage.”

Doña-Reveco attended a 2007 OLLAS conference and then followed the center’s work from afar. The native of Chile didn’t hesitate applying for the directorship.

“I really liked what they were doing, so it was an easy decision for me to apply,” he said. “This is a great place to be. I wanted to be here.”

His scholarly focus on migration is a good fit.

“His work is centered on issues so dear to OLLAS’ heart, such as international migration, social inequality and the differential access by the poor to public goods,” said Gouveia. “He is passionate about the things we study and about social justice.”

Doña-Reveco, also an associate professor in the Sociology-Anthropology Department, finds attractive that OLLAS “comprises in one place Latino studies, Latin American studies as academic research centers, while also teaching at the graduate and undergraduate level and doing advocacy and outreach.”

“In other places, including Michigan State, where I did my Ph.D. work,” he said, “those things are in different centers. They usually don’t even talk to each other. Here, we do it all together and that is very important and very interesting. That’s one of the reasons I wanted to come here.

“I see my own work and academic life through an interdisciplinary lens. I need to work, for example, with people in public administration, the social sciences, the humanities.”

His work resonates in Nebraska, where immigrants, refugees and migrants abound.

“We cannot understand today’s world without dealing with the issue of migration. This has been the topic of discussion in elections in the U.S., France, the U.K., Argentina, Brazil, and in my own country of Chile. The discussion about the effects, possibilities and fears of migration are in the public debate and a center like this has a huge role in creating knowledge about migration.

“Migration flows, experiences, patterns come to the forefront when there is a political discussion about it and there is a political discussion about it today.”

He conducts interviews to capture migrant stories: why and when they move and how they’re received by host countries and countries of origin.

He said OLLAS can provide facts to counter stereotypes and myths about migrants.

“A center like this has as a public role to fight against  that ignorance, to show people what migrants create in the community,. So, it’s not only about migration of people but the mobility of ideas throughout the Americas and how Latino populations are key to understanding that connection between Latin America, particularly Mexico, and the U.S., and also to show that Latin America is more than Mexico and Central America. We have 30-plus countries in the Americas that share a Latino-Latin American culture. It’s important to recognize and incorporate that into the views of the U.S.”

Jonathan Benjamin-Alvarado, UNO assistant vice chancellor for Student Affairs, said, “Dr. Dona-Reveco brings a new perspective on OLLAS’ central role as a community-engaged research and service arm of UNO’s overall mission. His vision and experience makes him an ideal leader to continue the OLLAS legacy. It is an exciting time for OLLAS and UNO.”

Doña-Reveco. wants OLLAS to share its work with other Latino-Latin American study centers and the community-at-large.

“One of the things I want to contribute to here is to encourage faculty to make all the research they produce have at least a component of public engagement.”

Similarly, he wants OLLAS to be a vital source of expertise in framing issues for policymakers, stakeholders and reporters.

“One of the goals I’ve set for myself is to make the center more visible internationally, but I cannot do that  without first making the center for visible nationally.”

He also wants to parlay his worldwide connections and networks to help “internationalize OLLAS.”

“I would like to set up a study abroad in Chile. I’m still connected to the school I was working at before in Santiago that participates in a consortium of four large research universities in Chile on topics of social conflict and social cohesion. My goal is to connect OLLAS to that center in a meaningful way either through exchange of faculty or research. There is also work I want to do with networks I have in Europe

“There’s a lot to do.”

He and his wife, a native of Colombia working on her master’s in veterinary science, have three children.

Read more of Leo Adam Biga’s work at leoadambiga.com.[:es]Cristián Doña-Reveco sabe del reto que representa seguir como director de OLLAS después de Lourdes Gouveia en la Universidad de Nebraska en Omaha. Desde hace tiempo él ha sido admirador de la Oficina de Estudios Latinos y Latinoamericanos (OLLAS) fundada por Gouveia y de la que ella actualmente es directora emérita.

“Es difícil seguir después de Lourdes Gouveia”, nos dijo. “OLLAS es lo que es hoy gracias a su trabajo y a su colaboración con sus colegas. No estoy aquí para rehacer lo que hizo Lourdes, sino para expandir su trabajo. Yo tengo mucha suerte de contar con su apoyo y orientación, además de la de Jonathan (Benjamín-Alvarado) y Juan Casas, directores interinos durante los últimos dos años. Yo también sé que OLLAS cuenta con una maravillosa y un claustro participativo muy interesado en participar dentro de esta segunda etapa”.

Doña-Reveco asistió a una conferencia de OLLAS en el 2007, siguiendo después desde lejos el trabajo del centro. El nativo de Chile no dudó en presentar su solicitud para ser director.

“En verdad me gustaba lo que estaban haciendo aquí, así que fue fácil tomar la decisión de presentar mi solicitud”, nos dijo. “Este es un gran lugar en donde estar. Yo quería estar aquí”.

Su enfoque académico sobre la inmigración también es algo importante para este trabajo.

“Su trabajo se enfoca en cuestiones que son importantes para OLLAS, tales como la inmigración internacional, la desigualdad social y el acceso diferenciado de los pobres a los bienes públicos”, dijo Gouveia. “Él se apasiona por las cosas que estudiamos y sobre la justicia social”.

Doña-Reveco, quien también es profesor asociado en el Departamento de Sociología-Antropología, considera importante que OLLAS “contempla en un lugar estudios latinos y estudios latinoamericanos como centros de investigación académica, todo mientras enseñan a nivel licenciatura y posgrado, además de realizar trabajo de defensa y promoción”.

“En otros lugares, incluyendo Michigan State en donde hice mi trabajo de Doctorado”, nos dice, “esas cosas están en centros diferentes. Usualmente incluso no hablan entre ellos. Aquí lo hacemos todos juntos y eso es muy importante y muy interesante. Esa es una de las razones por las que quería venir aquí. Yo observo mi propio trabajo y mi vida académica a través de un lente interdisciplinario. Yo, por ejemplo, necesito trabajar con personas en la administración pública, en las ciencias sociales y en humanidades”.

Su trabajo es importante en Nebraska en donde existen tantos inmigrantes, refugiados e inmigrantes.

“No podemos entender el mundo de hoy sin trabajar sobre las cuestiones de inmigración. Este ha sido un tema de discusión en las elecciones en los EE.UU., Francia, el Reino Unido, Argentina, Brasil e incluso en mi propio país de Chile. La discusión sobre los efectos, las posibilidades y miedos de la inmigración están en el debate público y un centro como este juega un gran papel en crear conocimiento sobre inmigración. La inmigración fluye, experimenta, los patrones llegan al frente cuando hay una discusión política sobre esto y hay una discusión política hoy”.

Él realiza entrevistas para capturar las historias del inmigrante: por qué y cuándo se mudan y cómo son recibidos por los países anfitrión y los países de origen.

Él dijo que OLLAS puede proporcionar hechos para contrarrestar los estereotipos y mitos sobre los inmigrantes.

“Un centro como este tiene un rol público para pelear en contra de la ignorancia, para mostrar a las personas lo que los inmigrantes crean en la comunidad. Así que no es solo sobre la inmigración de las personas sino sobre la movilidad de las ideas a través de las Américas y cómo las poblaciones latinas son claves para entender la conexión entre Latinoamérica, en particular México, y los EE.UU., así como mostrar que Latinoamérica es más que México y Centroamérica. Tenemos más de 30 países en las Américas que comparten una cultura Latina-Latinoamericana. Es importante reconocer e incorporar eso en los puntos de vista de los EE.UU.”.

Jonathan Benjamín-Alvarado, vicerrector asistente en UNO para Asuntos Estudiantiles, nos comenta: “El Dr. Dona-Reveco aporta una nueva perspectiva sobre el rol central de OLLAS como el brazo de investigación y servicio de UNO en su misión de participación en la comunidad. Su visión y experiencia le hacen ser el líder ideal para continuar con el legado de OLLAS. Es un momento emocionante para OLLAS y UNO”.

Doña-Reveco quiere que OLLAS comparta su trabajo con otros centros de estudios Latinos-Latinoamericanos y con toda la comunidad. “Una de las cosas que quiero contribuir es fomentar al claustro de maestro a que toda la investigación que producen tenga por lo menos un componente de participación ciudadana”.

Además, él quiere que OLLAS sea una fuente vital de conocimiento experto para presentar estas cuestiones a los legisladores, partes interesadas y reporteros.

“Una de las metas que me he establecido es hacer que el centro sea más visible a nivel internacional, pero no puedo hacer eso sij antes lograr que el centro sea más visible a nivel nacional”.

Él también quiere aprovechar sus conexiones y redes a nivel mundial para ayudar a “internacionalizar a OLLAS”.

“Me gustaría establecer un estudio en el extranjero en Chile. Yo todavía tengo conexiones con la escuela con la que estaba trabajando en Santiago que participa en un consorcio de cuatro grandes universidades de investigación en Chile en temas de conflicto social y cohesión social. Mi meta es conectar a OLLAS con ese centro de una forma importante a través de un intercambio de miembros del claustro de maestros o de investigaciones. También tengo trabajo que hacer con las redes que tengo en Europa. Hay mucho por hacer”.

Él y su esposa, nativa de Colombia quien trabaja en su Maestría en Ciencia Veterinaria, tienen tres hijos.

Lea más del trabajo de Leo Adam Biga en  leoadambiga.com. [:]