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[:en]Polishing the Gem of South Omaha: G.I. Forum undergoes new renovations[:es]Pulir un gema del sur de Omaha: El G.I Forum se somete a renovaciones[:]

Escrito el 04 Aug 2017
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[:en]The brightly colored walls set the mood during lunch hour at the G.I. Forum. People are chatting and laughing, enjoying their lunch, and trying to escape the heat from the outside. Servers mil around the restaurant, taking orders and refill drinks. Jokes and stories are shared between groups of customers sitting at the pristine new bar. In the back corner, Joe Cabral, Philip Lordemann, and Mick Moore laugh and retell the story of, “the miracle that happened in 32 days,” the story of how a few very helpful volunteers and workers helped give the G.I. Forum a complete makeover.

The building, originally built in 1957, hadn’t had a remodel in over a decade. The remodel in 2006 was an important one, doubling in size and capacity. However, after so many years, the building was starting to show wear and tear. This year the walls were repainted, the flooring redone, and new furniture was brought in. The new bar is complete with a new walk-in cooler with taps in the wall. The restaurant, famous for being a family-oriented climate, has undergone a full remodel to increase not only functionality but overall appeal. The vibrant hues on the walls and chairs create a warm and welcoming atmosphere.

Thanks to Lordemann, Moore, Cabral, Joe Dandeff, Rick Baez Jr., Marilyn Tourtellot, and countless other people, the remodel began to take shape. Tourtellot, an interior designer, had a vision for the building and kept true to her original vision throughout the remodel.  “A lot of people helped. We can’t even name them all. It would be as long as a football roster,” Cabral says.

On any given afternoon, the G.I. Forum that sits on the intersection between 20th street and N street is bustling with guests of all different types. Visitors range in age from children to their grandparents. All kinds of cultures are present yet one thing seems to unite every single person. Their one connection: the G.I. Forum and everything it stands for.  “The friendships that have grown at the G.I. Forum are insurmountable,” Cabral says.

Although the Forum is known for its restaurant, it has become more than that to its patrons and the communities that they belong to. Not only is it a support system for veterans in countless ways, one being the dinner for veterans hosted every last Tuesday of the month, but it has become influential in the community by giving out scholarships to young students and being a place for people to come together and connect. These features make it one of the few active South Omaha landmarks.

The G.I. Forum is also unique in the sense that anyone can be a member. “It used to be pretty much all veterans. There are a lot of people out there that love veterans and are willing to help them. Why wouldn’t we want them to be members of our club?” Commander Lordemann says. “We have opened that up and we welcome everybody. We have a very diverse clientele.”

The G.I Forum also prides itself in being extremely family-oriented. “After church on Sunday’s I always ask my grandkids where they want to go to eat, they always say the G.I Forum; they love it,” Moore says. The restaurant offers affordable food for a family budget, and a close-knit community for children, parents, and grandparents alike. “I started coming down here about thirty years ago, mostly for the friendships,” Moore remembers. “I grew up in South Omaha and  it’s kind of a gathering spot. You can come down for breakfast, lunch, dinner, whatever, but you’re always going to see someone you know down here. It’s just a comfortable place.”

The remodel is just the beginning of new projects that will be happening in the near future. “A project that we are working on is to reorganize the museum. That will be completely about veterans,” Cabral says.

The G.I. Forum opens its doors for everyone and everything: hosting community benefits, assisting the South High Marching Band, and even allows event rental of the pavilion for small family events. “We’re a veterans family organization with community betterment,” Lordemann says.

To its core, the G.I Forum is a place to celebrate veterans, the ones who valiantly put themselves on the line for the citizens of the United States on a daily basis. “I believe in this place. Number one, I’m not a veteran, but I believe in this place because veterans have always helped us and I respect them. My son is a veteran, he was in the Coast Guard,”Cabral says. Cabral’s first connection to the Forum was through Paul Aranza, a man who really contributed to the growth and flourishing of the club. For this reason, the building itself has been named in Lanza’s honor.

Most members share the same sentiments, that’s why volunteers contribute again and again. People will always be willing to give to a place that gives back to a community in a simple way: giving people a place to come together. [:es]Las paredes de colores brillantes establecen el ambiente durante la hora del almuerzo en el G.I. Foro. La gente está charlando, disfrutando sus almuerzos, y tratando de escapar del calor. Servidores pasan alrededor, tomando pedidas y llenado bebidas. Bromas y historias se comparten entre clientes sentados en el nuevo bar prístino. Sentados en una esquina, Joe Cabral, Philip Lordemann, y Mick Moore se ríen y vuelven a contar la historia de “el milagro que ocurre en 32 días.” Contaron la historia de un grupo de voluntarios y trabajadores que ayudaron a cambiar el G.I Foro completamente.

El edificio, construido originalmente en 1957, no se había remodelado en más de diez años.

La remodelación en 2006 fue importante, duplicando el tamaño y capacidad del edificio. Sin embargo, después de tantos años, el edificio estaba empezando a mostrar desgaste. Este año las paredes se repintaron, el suelo se rehizo, y compraron muebles nuevos. El nuevo bar tiene un nuevo refrigerador con grifos en la pared. El restaurante, famoso por ser orientado a la familia, ha recibido una remodelación completa para aumentar no sólo la funcionalidad, pero el atractivo en general. Los tonos vibrantes de las paredes y sillas crean un ambiente cálido y acogedor.

Gracias a Lordemann, Moore, Cabral, Joe Dandeff, Rick Baez Jr., Marilyn Tourtellot, y muchas otras personas, la remodelación comenzó a tomar forma. Tourtellot, un diseñador de interiores, tenía una visión para el edificio y ella se mantuvo fiel a su visión original durante la remodelación. "Mucha gente ayudó. Ni siquiera podemos nombrarlos a todos. Sería tan larga como una lista de un equipo de fútbol Americano," dice Cabral.

Cada tarde, el G.I Foro que se encuentra en la intersección entre la calle 20 y la calle N se llena con huéspedes de todos tipos. Los visitantes varían en edad: de niños a los abuelos de los niños. Muchas culturas están presentes, pero una cosa parece unir a todos los clientes. Su única conexión: el G.I. Foro y todo lo que representa. "Las amistades que han crecido en el G.I. Foro son insuperables,” dice Cabral.

Aunque el Foro es conocido por su restaurante, se ha convertido en algo más que eso para sus clientes y las comunidades alrededor. No sólo es un sistema de apoyo para los veteranos de innumerables maneras, una de ellas es la cena para los veteranos que tienen cada último martes del mes, pero se ha convertido en una organización influyente en la comunidad, dando  becas para los jóvenes estudiantes, y un lugar para que la gente se pueda unir. Estas características lo convierten en uno de los pocos puntos históricos que todavía están activos en el Sur de Omaha.

El G.I. Foro  también es único en el sentido de que cualquier persona puede ser miembro. "Antes, todos los miembros eran veteranos. Hay un montón de gente que aman a los veteranos y están dispuestos a ayudarlos. ¿Por qué no queremos que sean miembros de nuestro club?” Comandante Lordemann dice. "Abrimos nuestras puertas y damos la bienvenida a todos. Tenemos una clientela muy diversa.”

El G.I Forum también se enorgullece de ser extremadamente orientado a la familia. "Después de la iglesia en el domingo, siempre le pregunto a mis nietos donde quieren ir a comer, y ellos siempre dicen el G.I Foro; les encanta! " Dice Moore.  El restaurante ofrece comida adecuado para un presupuesto familiar, y también ofrece una comunidad muy unida para los niños, padres y abuelos por igual. "Empecé a venir aquí hace casi treinta años, principalmente para crear amistades,” recuerda Moore. "Yo crecí en South Omaha y es un lugar de reunión. Puedes venir a desayunar, comer, cenar, o lo que sea, pero siempre vas a ver a alguien que conoces. Es un lugar cómodo.”

La remodelación es sólo el comienzo de varios nuevos proyectos que están ocurriendo en los próximos años. "Un proyecto en el que estamos trabajando es la reorganización del museo. Eso será completamente sobre los veteranos,” dice Cabral.

El G.I. Foro abre sus puertas para todo el mundo: recibiendo beneficios de la comunidad, ayudando a la banda de marcha de South High, y incluso permite el alquiler del pabellón para  eventos familiares. "Somos una organización familiar de veteranos con mejoras en la comunidad", dice Lordemann.

En su esencia, el G.I. Foro es un lugar para celebrar a los veteranos, los que valientemente se sacrifican todos los días para los ciudadanos de los Estados Unidos. "Yo creo en este lugar. No soy un veterano, pero creo en este lugar porque los veteranos siempre nos han ayudado y yo los respeto. Mi hijo es un veterano, estaba en la Guardia Costera, " dice Cabral. La primera conexión que tuvo Cabral con el Foro fue a través de Paul Aranza, un hombre que realmente contribuyó al crecimiento y florecimiento del club. Por esta razón, el edificio ha sido nombrado en honor de Lanza.

La mayoría de los miembros comparten los mismos sentimientos, por esta razón los voluntarios contribuyen una y otra vez. La gente siempre estará dispuesta a contribuir a un lugar que da a la comunidad en una manera sencilla: dando un lugar para la unidad de sus miembros[:]
Susana Pettis

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