[:en]Neighborhoods find their voice at conference[:es]Los vecindarios encuentran su voz en la conferencia[:]

Escrito el 24 May 2017
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[:en]The City of Omaha hosts its first national Neighborhoods USA (NUSA) Conference May 24-27, when 800-plus neighborhood doers are expected to attend talks, workshops and tours highlighting grassroots revitalization in the places people call home. Some South Omaha doings will get their due among featured local neighborhoods and initiatives.

Coordinator Roxanne Nielsen said NUSA connects "neighborhood leaders, activists, supporters and government officials to build a stronger community and more vibrant city through the sharing of ideas and information."

Talks and workshops at the CenturyLink Center and Hilton Omaha will cover case studies, resources and concerns. Tours will visit neighborhood success stories.
Vic Gutman and Associates designed the conference with input from numerous stakeholders.

Janet Bonet is helping put out the South Omaha welcome mat. This strong advocate for the area founded the Spring Lake Park Team that spurred major environmental work at Spring Lake Park. She's leading a tour viewing various "accomplishments" by the team and others. She said "the star of the show" is the park's restored lake.

"We're going to talk about how we got the lake back into the park and stocked by working with the CSO (Clean Solutions for Omaha) program and by having a lot of community input," she said. "We'll talk about the partnerships that helped make that happen."

Omaha city planner Norita Matt, who pushed for NUSA to come here, said the Spring Lake story illustrates a trend seeing "more communication than there's ever been with city government and neighborhood leaders." Matt added, "I think it has a lot to do with resources like ONE Omaha and neighborhood alliances that help neighborhood associations find their place in this maze of working with people in government and nonprofits."

"It used to be top-down – we'd come into your neighborhood and tell you this is what we're going to do, but now it's from-the-bottom-up," Matt said. "Neighborhoods are coming to us and saying this is what we want, this is what we need, what can you do to help us make our neighborhood stronger and healthier."

Bonet said her team took action because the park "was becoming a trash pit – it looked like an unkempt wooded area." Funding was found to make the park a public asset again. "It's a focal point for the community. It gets a lot of use now and that was the purpose in pushing for it in the first place. It's just a fabulous place people are going to respect and take care of. That's the lesson – if you work hard and take advantage of opportunities when they appear and if you're prepared you can accomplish a lot. But you have to lay the groundwork."

The team remains in place to ensure continued improvements and park maintenance.

The tour will discuss still more South O projects. Bonet said community pressure led to lids being placed on Missouri River wastewater treatment plant trickling filters to control an odor problem. Her team worked with engineers and planners to add a walking trail to a bridge. Another stop will visit the mixed-use development that replaced meatpacking plants and stockyards. She said residents are concerned an abandoned portion of the site is transitioning in the wrong direction.

A drive down South 24th Street will point out its rebirth from a dying Euro business district to a thriving Latino hub. "The prime example," Bonet said, "being the old Polish Home becoming El Museo Latino."

A separate NUSA tour will focus on the South 24th and Vinton Streets commercial districts. Activist-historian Jose Garcia will deliver a keynote speech about old-new crosscurrents between core urban South O and North O neighborhoods, including community gardens as bridges of commerce, culture, education and health.

NUSA, Matt said, is a "showcase" for how far Omaha's come in growing its community gardens, murals and "taking back" once deteriorating neighborhoods. "We have strong young leaders becoming very active active in their neighborhood associations."

Bonet's eager to share South O's past and present. "This is our chance. There's a resurgence of pride and a building of new relationships across racial and ethnic lines. We're going to show off the things we did but the lesson we want people to take away is the importance of forming solid, positive partnerships."

Artist Richard Harrison practices community engagement with the South Omaha Mural Project. In a workshop and tour he'll discuss how collaboration resulted in the project's ethnic murals.

"We are believers in community-built projects' ability to be a catalyst for promoting neighborhood relationships, pride and renewal," he said. "We believe projects like ours help communities express their identity and build bridges neighbor to neighbor and across neighborhoods – connecting them to businesses and organizations that will partner with them in other projects."

A South Omaha Neighborhood Alliance tour of the burgeoning South 10th Street corridor will retrace "Little Italy's" explosion of redevelopment guided by the Dahlman Neighborhood Association, Old Market South, non-profits, real estate developers and residents.

Omaha ONE program manager Julie Smith said,
NUSA's "a one-stop shop" with "a lot to offer if you want to make a difference in your community." She called it "an incredible chance to network with neighborhood activists." She predicts attendees will "leave feeling more confident and better equipped to take action."

Said Matt, "We want this to have a lasting impact."

Conference registration is closed but event information is available at http://www.intheneighborhood.org/.

Read more of Leo Adam Biga's work at leoadambiga.com.[:es]La Ciudad de Omaha será anfitriona de su primera conferencia Neighborhoods USA (NUSA) del 24 al 27 de mayo cuando se espera que más de 800 realizadores de vecindarios asistan a conferencias, talleres y tours que resaltarán la revitalización desde la comunidad en los lugares que las personas llaman hogar. Algunas de las acciones en el Sur de Omaha serán destacadas entre los vecindarios e iniciativas locales.

La coordinadora Roxanne Nielsen dijo que NUSA conecta a "líderes en vecindarios, activistas, simpatizantes y oficiales de gobierno para construir una comunidad más fuerte y una ciudad más vibrante al compartir ideas e información”.

Las conferencias y talleres en el CenturyLink Center y en Hilton Omaha cubrirán estudios de caso, recursos e inquietudes. Los tours visitarán las historias de éxito de los vecindarios.

Vic Gutman and Associates diseñaron la conferencia en base a lo comentado por diversos interesados.

Janet Bonet está ayudando a colocar la alfombra de bienvenida del Sur de Omaha. Esta gran defensora para el área fundó el Spring Lake Park Team que impulsó el gran trabajo ambiental en Spring Lake Park. Ella liderará un tour sobre los diversos logros de su equipo y de otros. Ella dijo que “la estrella del show” es el lago restaurado del parque.

"Vamos a hablar sobre cómo logramos llevar el lago de vuelta al parque y lo que nos gustó trabajar con el programa CSO (Clean Solutions for Omaha – Soluciones Limpias para Omaha) y al contar con las aportaciones de la comunidad”, nos dijo”. “Hablaremos sobre las alianzas que ayudaron a hacer que esto se convirtiere en una realidad”.

Norita Matt, planeadora de la Ciudad de Omaha quien impulsó que la NUSA viniera aquí, dijo que la historia de Spring Lake ilustra una tendencia para ver “más comunicación como nunca con el gobierno de la ciudad y con los líderes de los vecindarios”. Matt agregó: “Yo pienso que tiene mucho que ver con los recursos como ONE Omaha y las alianzas de los vecindarios para ayudar a la asociación de vecindarios a encontrar su lugar en este gran laberinto de trabajar con las personas en el gobierno y en las organizaciones sin fines de lucro”.

"Antes era de arriba hacia abajo. Llegábamos a un vecindario y decíamos lo que íbamos a hacer, pero ahora es desde arriba hacia abajo”, dijo Matt.

"Los vecindarios están viniendo hacia nosotros y nos están diciendo ‘esto es lo que queremos, esto es lo que necesitamos, lo que pueden hacer para ayudarnos a hacer que nuestros vecindario sean más fuertes y saludables’”.

Bonet dijo que su equipo actuó pues el parque “se estaba convirtiendo en un basurero y se veía como una zona boscosa descuidada”. Se obtuvieron fondos para hacer que el parque fuera de nuevo un bien público. “Es un punto focal para la comunidad. Ahora recibe mucho uso y ese era el propósito de fomentar mejorarlo desde un principio. Es un lugar fabuloso que las personas respetaran y del que cuidarán. Esa es la lección: si trabajas arduamente y aprovechas las oportunidades cuando aparecen y si estás preparado puedes lograr grandes cosas. Pero tienes que sentar las bases”.

El equipo continua trabajando para asegurar que el parque continúe siendo mejorado y que se lleve a cabo su mantenimiento.

El tour hablará sobre más proyectos del Sur de Omaha. Bonet dijo que la presión de la comunidad llevó a que se colocaran tapaderas sobre los filtros de la planta de tratamiento de aguas residuales del Río Missouri para controlar el problema del olor. Su equipo trabajó con ingenieros y planeadores para agregar un sendero a un puente. También se visitará el desarrollo de uso mixto que reemplazó las plantas de empacado de carne y los corrales. Ella dijo que los residentes están preocupados por una porción abandonada del sitio que está dirigiéndose en la dirección equivocada.

Al manejar por la Calle South 24 le permitirá apreciar su renacimiento de un distrito comercial europeo en agonía a una próspera área latina. “El ejemplo principal de ello”, dijo Bonet, "es el antiguo Hogar Polaco que se convirtió en El Museo Latino".

Un tour por separado de la NUSA se enfocará en los distritos comerciales de la Calle 24 South y la Calle Vinton. El activista e historiador José García dará un discurso principal sobre lo viejo y lo nuevo y su mezcla en entre los centros urbanos de los vecindario del Sur de Omaha y del Norte de Omaha, incluyendo los jardines comunitarios como puentes hacia el comercio, la cultura, la educación y la salud.

NUSA, dijo Matt, es un escaparate sobre lo lejos que ha llegado Omaha en cuanto a hacer crecer sus jardines comunitarios, murales y por “recuperar” los vecindarios que ante estaban en deterioro. “Tenemos a jóvenes líderes que están participando bastante en las asociaciones de sus vecindarios”.

Bonet está ansiosa de compartir el pasado y el presente del Sur de Omaha. “Esta es nuestra oportunidad. Hay un resurgimiento de orgullo y se están construyendo nuevas relacione a través de las líneas étnicas y raciales. Vamos a mostrar las cosas que hicimos pero la lección que queremos que aprecien las personas es la importancia de formar alianzas sólidas y positivas”.

El artista Richard Harrison practica el involucramiento con la comunidad con el Proyecto del Mural del Sur de Omaha. En un taller y en un tour él discutirá cómo las colaboraciones resultaron en los murales étnicos del proyecto.

"Creemos en el potencial de los proyectos construidos por la comunidad de ser un catalizador para promocionar las relaciones entre los vecindarios, así como el orgullo en los mismos que lleve a su renovación”, nos dijo. “Consideramos que proyectos como el nuestro ayudan a las comunidades a expresar su identidad y a construir puentes de vecindario a vecindario y a través de los vecindarios, conectándoles a negocios y organizaciones con quienes pueden crear alianzas para otros proyectos”.

Un tour de la Omaha Neighborhood Alliance en el floreciente corredor de la Calle South 10 dará un seguimiento al boom en redesarrollo de la “Pequeña Italia”, guiado por la Dahlman Neighborhood Association, Old Market South, organizaciones sin fines de lucro, desarrolladores de bienes raíces y por los residentes mismos.

Julie Smith, administradora del programa Omaha ONE, dijo que NUSA es lo “presenta todo” y que cuenta “con mucho que ofrecer si usted quiere hacer una diferencia en su comunidad. Ella le llamo “una increíble oportunidad para relacionarse y conectar con activistas en vecindario”. Ella predijo que los asistentes “partirán sintiéndose más confiados y mejor equipados para tomar acciones”.

Matt dijo: “Queremos que este evento tenga un impacto duradero”.

El registro para la conferencia está cerrado pero puede conocer más información sobre el evento en la página: http://www.intheneighborhood.org/.

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Leo Adam Biga

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