[:en]CHILD CARE FOR VULNERABLE KIDS AT RISK[:es]EN RIESGO EL CUIDADO PARA NIÑOS VULNERABLES[:]

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[:en]A plan to freeze child-care subsidies is one of the latest maneuvers from Nebraska lawmakers who are working to piece together a balanced budget.

Legislative Bill 335 would defer further increases to childcare providers who are receiving 18-month state subsidies.

John Cavanaugh, chief operating officer for the advocacy group Holland Children’s Movement, says these providers are serving families whose low wages would not cover the cost of child care without subsidies.

Lawmakers supporting the bill note it will hold the rate for subsidies, not cut them, and contend tough choices have to be made all around to address an estimated $895 million revenue shortfall in the next two-year budget.

It is estimated that nearly $7.5 million would be saved by the measure in the upcoming fiscal year.

The freeze could impact wages for child care providers, who Deb Ross, president of Nebraska Head Start, notes are some of the lowest paid workers in the state, and often have no benefits.
She says ensuring children have the best start possible should be top priority for Nebraska.
Nearly 30,000 children receive care through funding from the Child Care Subsidy Program.[:es]Un nuevo plan que busca congelar los subsidios a la atención de los niños, es una de las más recientes maniobras de los legisladores de Nebraska que trabajan para armar un presupuesto equilibrado.

La Iniciativa Legislativa 335 aplaza cualquier futuro aumento a los proveedores de cuidados infantiles, que han recibido subsidios durante 18 meses.

John Cavanaugh, director de operaciones del Movimiento Holland de los Niños (Holland Children’s Movement), una organización de defensoría de los infantes y las familias, dice que los proveedores están al servicio de familias cuyos bajos sueldos no cubrirían el costo de la atención infantil sin subsidios. Los legisladores que apoyan la iniciativa señalan que detendrá el porcentaje de los subsidios, no los recortará, y afirman que es necesario tomar medidas difíciles en todos lados para enfrentar una reducción que se calcula en $895 millones de dólares en el presupuesto de los próximos dos años. Se estima que con esta medida se ahorrarán casi siete y medio millones de dólares el próximo año fiscal. Casi 30 mil niños reciben atención a través de fondos del Programa de Subsidio para el Cuidado Infantil (“Child Care Subsidy Program”).[:]

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