[:en]South Omaha Gets In Shape[:es]El Sur de Omaha en Forma[:]

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[:en]With the guidance of the University of Nebraska Omaha and the Omaha Parks and Recreation Department, the proactive work of those that promote and support physical conditioning activities in the community which benefit the Latino community, as is the case of Club Pura Vida.

There are two female instructors at said establishment who speak Spanish: sisters Jennifer and Neli Hernandez Briceño who specialize in Zumba, a dance exercise routine of Latino origin.  

According to Mika Dodge, Health Researcher at UNO, Having bilingual instructors is only one of the many benefits on offer at Club Pura Vida.

“A 2013 study revealed the need for a better approach towards the Latino community on health-related topics, to focus on things such as obesity, stress, depression and high blood pressure, among others. Our attempts for involving the Latino community in our physical conditioning programs and activities were not successful since locations were too far, too expensive or had people who only spoke English,” said Dodge.

One of the things highlighted in the report is that Latinos feel more comfortable among Latinos, especially in the area around South Omaha. This is why the focus should be on seeking organizations or businesses that can take on the goal of offering healthy, affordable, local, professional and motivational activities.

Club Pura Vida is one of them. Since 2015 it has been regarded as one of the best places for physical conditioning with Zumba. Its prestige allows them to be the club with the largest number of participants with over 600 persons per week.

Jennifer talked about how they started: “When my sister and I were younger we were criticized a lot due to our weight, and even though we were not fat, other people bullied. It was then that we decided to do cardiovascular exercises and we noticed the results in our weight, not to mention how it lowered our stress and raised our self-esteem.”

Their personal experience made them become more aware of the current general problems with obesity in their community. This is why they decided to open Club Pura Vida to work on helping other people experiment the benefits they personally experienced thanks to exercising.

Both are certified Zumba instructors. Neli had this to say: “Dance fitness is one of the activities that use several dance techniques as its foundation to apply them to the world of physical conditioning. This way the exercise can become more dynamic and fun since it’s a different type of activity with a focus on having fun while you exercise. This combination makes you feel like a single session is not enough, motivating you to keep going as you try something different.

Participants follow choreographies for different dance styles (funky, contemporary dance, Latino, ballroom, etc.), to tone up the body to get a slender shape as you learn new dance moves.

The advantages of dance fitness are an increase in coordination and agility, lowering body fat, improving your cardiovascular capacity, learning new dance moves, improving your wellbeing, lowering depression and stress.

This exercise does not need any special materials or equipment for you to practice it since all you need is a set of comfortable clothing.

According to the Club’s experts, out of all the people affiliated with the club, around 75% manage to lose weight, while the rest don’t because they have a different goal, “such as gaining weight, lowering their stress, fighting depression, etc.”

The UNO expert said that Club Pura Vida has the advantage of being located right in the heart of the Latino community, with large facilities and plenty of parking places, along with having members as young as 15 years of age, and even some who are over 70 years old.

“I’m also aware of how the Briceño sisters have managed to use their outreach pull to organize charitable activities which have managed to help people in need. The pair has even been invited to be part of music videos of famous artists who seek them. This is excellent considering that these types of spaces are great for Latinos to feel comfortable so that they can participate as they continue to improve their health.”

Neli had this to say: “Obesity, along with other illnesses, continues to grow, and in order for us to attack it we must continue working on this project that allows men and women to make a stand against being overweight, all in a healthy and fun way and a friendly environment that truly motivates them to reach their personal health goals.”

Mika Dodge concluded by saying that Omaha needs more locations like Club Pura Vida, not only for Latinos, but for each of the many nationalities that are part of the growing immigrant population in the city, since they will feel more comfortable and participate if they have exercise opportunities in their language, in their area of operations, directed by their own people, which will without a doubt end up having a positive impact on public health.[:es] 

Con la guía de la Universidad de Nebraska en Omaha, y el departamento de Parques y Recreación de la Ciudad, se esta reconociendo el trabajo pro activo de instancias que apoyen y promuevan las actividades comunitarias de acondicionamiento físico, para beneficio de la población latina, tal como ocurre en el Club Pura Vida.

Específicamente, en este lugar se cuenta con dos instructoras de habla hispana, las hermanas Jennifer y Neli Hernández Briceño, especializadas en Zumba, una rutina de ejercicios de danza con orígenes latinos.

Tener instructores bilingües es sólo un elemento más de todos los beneficios que se ofrecen en Club Pura Vida, de acuerdo con Mika Dodge, investigadora en Salud de UNO.

“Un estudio del 2013 nos reveló la necesidad de un mejor acercamiento a la comunidad latina en términos de salud, para lograr atacar males como la obesidad, el estrés, la depresión y la presión arterial, entre otros. Nuestros intentos de involucrar a los latinos en nuestros programas y actividades de acondicionamiento físico no tuvieron éxito, ya que los lugares estaban demasiado lejos, o demasiado caros, o solo eran en inglés”, comentó Dodge.

Una de las cosas que surgieron del informe fue que los latinos se sienten más cómodos entre latinos, y en la periferia del sur de Omaha. Entonces el enfoque sería buscar a organizaciones o negocios establecidos que cumplieran con la meta de ofrecer actividades saludables, asequibles, locales, profesionales y motivacionales.

Club Pura Vida es una de ellas. Desde el 2015 se les ha reconocido como el mejor lugar para el acondicionamiento físico, basados en Zumba. Su prestigio les permite ser el club con el mayor numero de participantes, superando las 600 personas por semana.

Sobre sus comienzos, Jennifer comentó: “Cuando mi hermana y yo éramos chicas fuimos muy criticadas por nuestro peso, y aun que no éramos gordas, si nos decían cosas que nos hacían sentir mal. Entonces decidimos hacer ejercicio cardiovascular y notamos los resultados en nuestro peso, logrando liberar el estrés y mejorar nuestra autoestima”.

Su historia personal les hizo quizá ser más conscientes de la problemática actual de obesidad que existe en la población en general. De ahí que desearan que más personas pudieran vivir los beneficios que ellas experimentaron haciendo ejercicio, inaugurando así el Club Pura Vida.

Certificadas como instructoras de Zumba, Neli dijo: “el dance fitness es una actividad que toma como base diversas técnicas de baile para aplicarlas al mundo del acondicionamiento físico, de esta manera, el ejercicio se vuelve dinámico y divertido al ser una actividad diferente y orientada a disfrutar a la vez que te ejercitas. Esta combinación hace que una sesión no sea suficiente y te anima a seguir adelante, por lo que es ideal si se dese probar algo diferente.

A través de esta modalidad se siguen coreografías de diversos estilos (Funky, baile contemporáneo, latino y de salón), para lograr tonificar el cuerpo y conseguir una figura esbelta a la vez que aprendes nuevos pasos de baile.

Las ventajas de dance fitness, es el aumento en la coordinación y la agilidad, la reducción de grasa corporal, la mejora de la capacidad cardiovascular, el aprender nuevos pasos de baile, el incremento en la sensación de bienestar y la disminución de la depresión y el estrés.

Este ejercicio no requiere material o equipo especial para practicarse y solo demanda ropa cómoda en los interesados.

Según las expertas, del total de personas afiliadas al club, 75 por ciento logran bajar de peso, el restante no lo hacedor que tienen una meta diferente, “como el aumentar de peso, eliminar el estrés o combatir la depresión, etc.”

La experta de UNO dijo que Club Pura Vida tiene la ventaja de estar en el corazón de la población latina, cuenta con amplias instalaciones y estacionamiento, aunado a tener miembros de 15 años hasta incluso mayores de 70.

“Se también que las hermanas Briceño han usado su poder de convocatoria para organizar actividades benéficas que han servido para auxiliar a personas en desgracia e incluso han sido invitadas a estar en videos musicales de artistas de renombre, quienes acuden a visitarlas, lo cual es expelente, si consideramos que es en este tipo de espacios donde los latinos se sientes cómodos de participar, logrando así el objetivo de mejorar su salud.

“La obesidad, entre otros males, está creciendo y para atacarla es que nosotras deseamos continuar con este proyecto que permita a hombre y mujeres combatir el sobre peso de manera sana y divertida, en un ambiente amigable que les motive a alcanzar sus objetivos personales de salud física”, expuso Neli.

Por su parte, Mika Dodge concluyó diciendo que Omaha necesita más lugares como Club Pura Vida, no solo enfocados a los latinos, sino a cada una de las diversas nacionalidades que conforman la creciente población migrante de la ciudad, cuya comodidad y participación esta ligada al hecho de tener alternativas deportivas en su idioma, en su zona de operación y dirigidas por su misma gente, lo cual indudablemente repercutirá en una mejora de salud pública.[:]

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