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[:en]South Omaha Community Forum[:es]Foro de la comunidad en el Sur de Omaha[:]

Escrito el 12 Sep 2017
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[:en]Over 50 local community members gathered at St. Frances Cabrini Catholic Church on Saturday, August 26th to discuss the last legislative session and upcoming issues. Nebraska State Senator Tony Vargas organized the event to connect local community members with their elected representatives in South Omaha.

Other elected representatives that were present included Nebraska State Senator Mike McDonnell, Omaha City Councilman Vinny Palermo, Omaha Public Schools Board members Lacey Merica and Tracy Casady, County Commissioner Mike Boyle and Metro Community College Board of Governors members Roger Garcia and Kara Eastman.

Senator Vargas shared with community members that during this last legislative session his priority bill was LB427, a bill that would authorize schools and the State Department of Education to adopt policies relating to pregnant and parenting students. The bill in essence would require Nebraska K-12 public, private and parochial schools to provide a place for students to pump breast milk. The bill, which passed in a 37-7 vote in May, is designed to help pregnant students finish school by providing necessary accommodations for pregnant teenage mothers. Vargas pointed out that he expects this newly implemented law to reduce truancy rates in Nebraska.

Chair of the Metro Community College Board of Governors, Roger Garcia, was excited to talk to the crowd about all of the improvements and projects Metro Community College has been focused on this past year.  Garcia mentioned that Metro uses various funding streams including state aid, tuition dollars and property tax dollars to fund the four county-wide college. Metro has a 100-million-dollar general fund budget. “We serve Sarpy, Douglas, Dodge and Washington Counties. We have the largest community college system in Nebraska,” said Garcia.

“We are one of the top community colleges across the country, it’s amazing that we have this incredible beacon of hope in our community,” said Vice-Chair Kara Eastman, adding “Roger and I are consistently amazed with what Metro does!”

“I find it so amazing that the wide-spectrum of our students are diverse in age and race. We have some students that are dual-enrolled and finishing high school with an associate’s degree,” said Garcia, adding “they are ahead of the game when they go off to college.”  Garcia and Eastman pointed out that they don’t just serve traditional students seeking a degree, they have a variety of classes for business owners and community members that are just looking to take a class or two to learn something new or for fun in their spare time. Garcia said that Metro offers a 50 percent discount to seniors and even offer summer classes for kids.

“We are opening up three new buildings on our Fort campus, we have the Academic Skill Center, Constructed Education Center and the Center for Emerging Technologies, said Eastman. “These building are beautiful and we invite you to come and see them, the advancement in technology that we are able to provide our students is unbelievable. Facebook for example came to Omaha in part because of our new Data Center. Metro is constantly ahead of the curb of what we are trying to do in terms of providing the highest quality of education we can,” said Eastman.

As of last year Metro Community College had a little over 25,000 students that took credit classes, 20,000 that took non-credit classes and all together they serve about 45,000 students in the four-county area that took a class toward their goal. “We served this many students with only 4 percent of taxpayer money, the trade-off is very good for what we are investing into the college,” concluded Garcia.

After 15 minute sessions with elected representatives that were paired in teams of two the entire audience participated in a group discussion with their elected representatives. Senator Vargas hopes to host more of these community forums in the future.[:es]Más de 50 miembros de la comunidad local se reunieron en la iglesia católica St. Frances Cabrini el sábado 26 de agosto para hablar sobre la última sesión legislativa y temas importantes del futuro cercano. El senador estatal de Nebraska, Tony Vargas, organizó el evento para conectar a los miembros de la comunidad locales con sus representantes electos en el Sur de Omaha.

Otros representantes electos que estuvieron presentes incluyeron el senador estatal de Nebraska, Mike McDonnell, miembro del consejo municipal de la ciudad de Omaha Vinny Palermo, los miembros de la Junta de Escuelas Públicas de Omaha, Lacey Merica y Tracy Casady, el comisionado del condado Mike Boyle y los miembros de la Junta de Gobernadores del Metro Community Roger Garcia y Kara Eastman.

El Senador Vargas compartió con los miembros de la comunidad que durante su última sesión legislativa su proyecto de ley de prioridad fue LB427, un proyecto de ley que autorizaría a las escuelas y al Departamento de Educación del Estado a adoptar políticas relacionadas con las estudiantes embarazadas. El proyecto de ley en esencia exigiría que las escuelas públicas de Nebraska de pre kínder a la prepa, escuelas privadas y parroquiales proporcionen un lugar para amamantamiento. El proyecto de ley, aprobada en una votación de 37 a 7 en mayo, está diseñada para ayudar a las estudiantes embarazadas a terminar la escuela por medio de proporcionar un lugar adecuado para las madres adolescentes embarazadas. Vargas señaló que espera que esta ley, la cual fue recientemente implementada, reduzca las tasas de ausentismo en Nebraska.

El presidente de la Junta de Gobernadores del Metro Community College, Roger García, estaba emocionado de hablar con la multitud de miembros comunitarios sobre todo el progreso y los proyectos que Metro Community College se ha enfocado en el año pasado. García mencionó que Metro usa varios flujos de fondos incluyendo ayuda estatal, dólares de matrícula y dólares de impuestos de propiedad para financiar la universidad de cuatro condados. Metro tiene un presupuesto general de 100 millones de dólares. "Servimos a los condados de Sarpy, Douglas, Dodge y Washington. Tenemos el mayor sistema mas grande de colegios comunitarios en Nebraska,” dijo García.

"Somos uno de los mejores colegios comunitarios de todo el país, es increíble que tengamos este increíble faro de esperanza en nuestra comunidad,” dijo la vicepresidenta Kara Eastman, y agregó “Roger y yo estamos constantemente sorprendidos por lo que hace Metro.”

"Me parece increíble que el amplio espectro de nuestros estudiantes sea diverso en edad y raza. Tenemos algunos estudiantes que están matriculados y terminando la secundaria con un grado de asociado,” dijo García, agregando "están por delante del juego cuando van a la universidad.” García y Eastman señalaron que no sólo sirven los estudiantes tradicionales que buscan un certificado, tienen una variedad de clases para los dueños del negocio y los miembros de la comunidad que solamente toman clases para aprender algo nuevo o para la diversión en su tiempo libre. García dijo que Metro ofrece un descuento del 50 por ciento a las personas mayores e incluso ofrece clases de verano para niños.

"Estamos abriendo tres nuevos edificios en nuestro campus de Fort, tenemos el Centro de Habilidades Académicas, el Centro de Educación Construido y el Centro de Tecnologías Emergentes,” dijo Eastman. "Estos edificios son hermosos y los invitamos a venir a verlos, el avance en la tecnología que somos capaces de proporcionar a nuestros estudiantes es increíble. Facebook, por ejemplo, vino a Omaha en parte debido a nuestro nuevo centro de datos. Metro está constantemente por delante del límite de lo que estamos tratando de hacer en términos de proporcionar la más alta calidad de la educación que podemos,” dijo Eastman.

A partir del año pasado, Metro Community College tenía poco más de 25,000 estudiantes que tomaron clases de crédito, 20,000 que tomaron clases sin crédito y final del dia sirvieron a cerca de 45,000 estudiantes en el área de cuatro condados que tomaron una clase hacia su meta. "Hemos servido a muchos estudiantes con sólo el 4 por ciento del dinero impuestos, la compensación es muy buena para lo que estamos invirtiendo en la universidad,” concluyó García.

Después de sesiones de 15 minutos con representantes electos la audiencia participó en una discusión de grupo con sus representantes electos. El senador Vargas espera albergar más de estos foros comunitarios en el futuro.[:]
Liz Codina

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