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[:en]Susan Mayberger Legacy with ESL Program[:es]El legado de Susan Mayberger con el Programa ESL[:]

Escrito el 11 Aug 2017
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[:en]Growing up, whenever the subject of the Omaha Public Schools (OPS) came up, sure enough the name, Susan Mayberger was tied to the story some how. I would hear people say, “Well Susan Mayberger said,” or “Susan Mayberger is involved in helping,” so on and so forth: it seemed to me Susan Mayberger's name was synonymous with OPS in some for or another.

But how can it not when the job of English as a Second Language (ESL) Coordinator and head of the Migrant and Refugee Education office touches so many people. To no surprise on her last day, during our lunch interview countless people would come up and wish her luck on her retirement.

“Thank you so much, Yes! I am going to miss it,” Mayberger says as she bids farewell to a former colleague. “So many fond memories here at OPS,” Mayberger adds. The Omaha native has been working with OPS, specifically with the ESL program for 18 years, but her love for education and helping others can be found in her roots.

“My uncle was a missionary, and I was always attracted to the concept of doing a mission. I realized by working with people in the ESL program you have the opportunity to serve others, almost like a mission,” Mayberger says. “The only difference is you can probably do it from the comforts of a U.S. lifestyle, in a sense.”

After graduating from Burke High School, Mayberger studied at Wayne State College where she would meet her future husband. He moved to New York City and two years later after Mayberger graduated she followed him to the Big Apple.

“I initially worked in the Catholic Schools in New York as a second grade teacher for a year and then as a first grade teacher for two years,” Mayberger says. She then took a year off and headed to Spain to learn Spanish. “It was a very humbling experience: I had an idea about the language but I got there and I didn’t even know how to order food,” Mayberger remembers.

She attributes her experience in Spain to what would later become a bedrock for her work with ESL families. “It helped me form a more empathetic view towards people who are coming here, wanting to and needing to learn English,” Mayberger stresses.

After going back to NYC and then working in the public school system for a couple of years, Mayberger and her husband decided to move back to Omaha in order to raise their family.

Mayberger first worked at Metro Community College when moving back to Omaha from NYC for a year and half, but then started working for OPS in 1998.

“Looking back, I feel it was the perfect time when I started with OPS. I could bring my expertise with ESL during a time when the program was transitioning and growing,” Mayberger says.

In 1998 the ESL program served 1700 students throughout the district. Fast forward to 2017; over 9,000 students belong to or take part in ESL classes. The primary language used to service different cohorts in the district is mainly Spanish but there are many other languages that are used.

“We started with 29 different languages, but now we have 114 languages,” Mayberger says. “The diversity of our students in OPS is changing and growing which is amazing.”

Back in 1998 there were only 29 schools that served ESL students, because of Mayberger's efforts, now almost every school in the OPS district serves students with ESL needs.

Mayberger’s work did not stop there. Mayberger wrote and implemented a 2.5 million dollar Title VII grant that began the first Dual Language program in the state of Nebraska. There are 10 schools now that spearhead the Dual Language Program where 3,000 students are taught 50% of the time in Spanish and the other 50% of the time in English.

“We received great feedback about our Dual Language Program and to be able to see the results of our data that learning a second language for our students is beneficial, it's astounding,” Mayberger says. “It really is the future of education and the success of our students.”

Between her tireless efforts in helping expand the resources to so many ESL students, migrant & refugee families, Mayberger is an avid community member and volunteer. She is a member of the Latino Academic Achievement Council, The Omaha Refugee Task Force and was the board chair of the South Omaha Community Care Council in 2017.

“I have received so much love and support throughout the years from so many people that have made my experience with OPS and the ESL program unforgettable,” Mayberger says. “When you give people language, you give them the key to opening the vaults so to speak to be able to share who they are with the rest of the world.” [:es]Al crecer, en cualquier instancia en que se tocaba el tema de Omaha Public Schools (OPS), siempre el nombre de Susan Mayberger estaba relacionado con ello. Yo escuchaba a las perdonas decir, "Bueno, Susan Mayberger dijo", o "Susan Mayberger está involucrada en apoyar"  Parecía que el nombre de Susan Mayberger era sinónimo de OPS de una u otra forma.

Pero cómo podría no serlo cuando el trabajo de Coordinadora de Inglés como Segundo Idioma (ESL) y como titular de Educación a Inmigrantes y Refugiados. Para sorpresa de nadie, en su último día, en nuestra entrevista durante el lunch muchas personas se acercaron y le desearon buena suerte en su jubilación.

“Muchas gracias. ¡Sí! Voy a extrañarlo", decía Mayberger al despedirse de sus anteriores colegas. "Hay tantos recuerdos agradables aquí en OPS", agregó Mayberger. La nativa de Omaha ha estado trabajando en OPS, en específico en el programa ESL, durante 18 años, pero su amor por la educación y por ayudar a los demás puede encontrarse en sus raíces.

“Mi tío fue misionero y siempre me atrajo el concepto de hacer una misión. Yo me di cuenta que trabajar con las personas del programa de ESL para tener la oportunidad de servir a los demás, casi como una misión". Dijo Mayberger. "La única diferencia es que en si probablemente puedes hacerlo desde la comodidad del estilo de vida de los EE.UU.”.

Después de graduarse de Burke High School, Mayberger estudió en Wayne State College en donde conoció a quien se convertiría en su marido. Él se mudó a la ciudad de Nueva York y dos años después de que Mayberger se graduó, ella le siguió a la Gran Manzana.

“Inicialmente yo trabajé en Catholic Schools en Nueva York como maestra de segundo grado durante un año y después como maestra de primer grado durante un dos años”, dijo Mayberger. Ella entonces se tomó un año sin impartir clases y viajó a España para aprender español. “Fue una experiencia muy enriquecedora. Yo tenía una idea general del idioma, pero cuando llegué ahí ni siquiera sabía cómo ordenar comida”, recuerda Mayberger.

Ella atribuye su experiencia en España con lo que después se convertiría en la base para su trabajo con familias ESL. “Me ayudó a tener un punto de vista más empático hacia las personas que vienen aquí, queriendo y necesitando aprender inglés”, menciona Mayberger.

Después de regresar a Nueva York y trabajar en el sistema de escuelas públicas durante un par de años, Mayberger y su esposo decidieron mudarse de vuelta a Omaha para poder formar aquí una familia.

Cuando se mudó de Nueva York a Omaha, Mayberger primero trabajó en Metro Community College durante año y medio, para después comenzar a trabajar para OPS en 1998.

“Al recordar, siento que fue el momento perfecto para comenzar en OPS. Yo podía usar mi experiencia con ESL durante un momento en que el programa estaba cambiando y creciendo”, dijo Mayberger.

En 1998 el programa ESL brindaba sus servicios a 1,700 estudiantes en el distrito. Ya en 2017, hay más de 9,000 que están en o forman de las clases ESL. El idioma usado para brindar servicios a diversos grupos en el distrito es principalmente el español, pero también se usan otros idiomas.

“Comenzamos con 29 idiomas diferentes, pero ahora tenemos 114 idiomas”, dijo Mayberger. “La diversidad de nuestros estudiantes en OPS está cambiando y creciendo, lo cual es increíble”.

En 1998 había solamente 29 escuelas que brindaban sus servicios a estudiantes ESL, pero gracias a los esfuerzos de Mayberger hoy en día casi todas las escuelas en el distrito OPS sirven a estudiantes con necesidades ESL.

El trabajo de Mayberger no terminó ahí. Mayberger redactó e implementó un una subvención de 2.5 millones de dólares Título VII que comenzó con el primer programa de Idioma Dual en el Estado de Nebraska. Ahora hay 10 escuelas que llevan el programa de Idioma Dual en donde a 3,000 estudiantes se les enseña la mitad del tiempo en español y la otra mitad del tiempo en inglés.

“Recibimos muy buena retroalimentación sobre nuestro programa de Idioma Dual y es sorprendente poder ver los resultados en nuestros datos sobre cómo los estudiantes se benefician al aprender un segundo idioma”, comentó Mayberger. “En verdad es el futuro de la educación y el éxito de nuestros estudiantes”.

Entre sus incansables esfuerzos por ayudar a expandir los recursos para tantos estudiantes ESL y familias de inmigrantes y refugiados, Mayberger también es una atareada voluntaria y participante en la comunidad. Ella es miembro del Latino Academic Achievement Council, del The Omaha Refugee Task Force y fue Presidenta del South Omaha Community Care Council en 2017.

“Yo he recibido tanto amor y apoyo durante todos estos años de tantas personas que han hecho que mi experiencia con OPS y con el programa ESL sean inolvidables”, dijo  Mayberger. “Cuando das un idioma a las personas les das las llaves para abrir las bóvedas para poder hablar y compartir quienes son con el resto del mundo”.  [:]
Salvador Robles

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