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[:en]Going all out for ‘In the Heights'[:es]Dándolo todo por ‘In the Heights'[:]

Escrito el 30 Jun 2017
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[:en]Lin-Manuel Miranda is the hottest name in American theater thanks to the phenomenal success of his award-winning musicals In the Heights and Hamilton. Now, for the first time, one of his signature works will be produced locally when Heights runs June 29-July 2 at Omaha South High School.

This first-time collaboration between SNAP Productions and the Omaha Schools Foundation finds an urban, Latin-themed play helmed by a community theater devoted to diversity at a school with a majority Latino student body. About half the 37-person cast is drawn from South's student ranks. Some alums are cast as well. The rest are actors from local university and community theater circles.

Both SNAP artistic director Michal Simpson and South's  Rebecca Noble were already fans of the play when she asked his theater to participate. Besides giving students a chance to work with professionals like Simpson, the production's a fundraiser. Proceeds will go toward South's planned $10 million visual and performing arts addition and support SNAP operations.

The project realizes Noble's long-held desire for South to do its own summer production.

"We are the magnet for the arts and I just felt like we should be out there a little bit more offering opportunities," said Noble, curriculum specialist for visual and performing arts at South.

She felt Heights was the right vehicle.

"It really speaks directly to the population we serve at South. It's about the Dominican-Americans who live in the Washington Heights section (Manhattan). I'd been asking for about five years to do this. I played the cast album for my principal Ruben Cano and he went, 'Oh, my gosh, that's fabulous.'"

Noble and her husband Keith Allerton are theater veterans on-stage and backstage.

"We (still) do shows from time to time," she said.

Noble wanted South students to get real-world theater experience normally unavailable to them.

"My idea is if we collaborate with a community theater, we then give our students the opportunity to work with professionals. Because so many of our kids say they want to do this for life, they need to have many opportunities to work with different people because you always learn something new doing the art.'"

"SNAP's a great organization for us to partner with because of their mission, which is diversity, respect, acceptance, and that ties in so well with what we seek at South. I've known Michal (Simpson) for a long time, so it was an easy call to ask if he'd like to be involved."

Other professionals on the show include music director Tyler Gruttemeyer (South's choral director), choreographer Courtney Stein, lighting designer Joshua Mullady, sound designer Jeff Koontz and set designer Matthew J. Bross.

South alums in the show are Kate (Myers) Madsen as Vanessa and Japrice Green as Usnavi.

Community actors fill some important parts. Roni Shelley Perez, a rising young star on the local theater scene, has the lead role of Nina. Marcel Daly plays her love interest, Benny. Cory Sanchez play Nina's father.

Noble said while Heights isn't as well-known as creator Lin-Manuel Miranda's Hamilton, it's familiar to youth.

"When I went into the choir and drama classes last fall to say we're going to be doing this, they just went crazy."

She said theater community peers familiar with the show tell her "we're so glad this is finally coming to Omaha."

Simpson said the play's universal themes resonate strongly with many audiences, especially young people.

"The core values within the show are finding yourself and what you call your home, which may not necessarily be your birth family, but the community you choose. I think we all have that inner thing where we feel like we've got to find our niche and the people who feel the way do and think the way we do. It talks to that sense that all of us have in us of looking to figure out where we fit in. It addresses all of that very nicely."

He feels Miranda has "the ability to pull a lot of elements together to show how they all combine to tell the same story." He added, "In this show we get a mix of not only traditional musical theater-sounding stuff but a lot of Latin-Puerto Rican flavor and rap elements."

Plus, the challenges faced by Nina are highly relatable.

"She's gone off to school to figure out who she's going to be and she finally understands she doesn't have to change who she is to move forward to become what she wants to be. She can still stay true to her roots and herself. She doesn't have to be somewhere else or be someone else. A kind of validation of self."

Auditions were held in April. Rehearsals began May 15.

"It's been a good fit," said Simpson. "It's been a fun experience. South has a fabulous facility."

Making the experience memorable he said is "that this is the perfect community for this show – this is like their show and their message." The only way to stay true to the story was casting it with ethnically appropriate actors. Doing it at South opened those doors.

The June 29 through July 1 shows are at 7:30 p.m. The July 2 show is at 2 p.m.

Tickets are $20

For details and to reserve tickets, visit https://omahasouthintheheights.eventbrite.com.

 

Read more of Leo Adam Biga's work at leoadambiga.com.[:es]Lin-Manuel Miranda es una de las personas más importantes en el teatro en los Estados Unidos de Norteamérica gracias al éxito fenomenal de In the Heights y Hamilton, sus musicales ganadores de premios- Ahora, por primera vez, uno de sus más importantes trabajos será producido a nivel local cuando Heights sea presentada del 29 de junio al 2 de julio en South High School en Omaha.

Esta primera colaboración entre SNAP Productions y la Omaha Schools Foundation presenta una obra urbana con una temática latina liderada por un teatro comunitario dedicado a la diversidad en una escuela donde la mayoría de los estudiantes son latinos. Alrededor de la mitad del reparto de 37 personas está conformado por estudiantes de South High. El resto de los actores son parte de los círculos teatrales locales de la comunidad y las universidades.

Tanto Michal Simpson, Director Artístico de SNAP como Rebecca Noble de South High ya eran fans de la obra cuando ella pidió a su teatro participar. Además de dar a los estudiantes la oportunidad de trabajar con profesionales como Simpson, además de ser este evento para la recaudación de fondos. Todo lo recaudado se aplicará al fondo planeado de $10 millones de dólares para artes visuales y artes interpretativas, además de para las operaciones de SNAP.

El proyecto cumple con el deseo de Noble desde hace por que South High tuviere su propia producción de verano.

"Somos imán para las artes y consideramos que deberíamos participar más ofreciendo oportunidades”, dijo Noble, especialista curricular para artes visuales y artes interpretativas en South High.

Ella sintió que Heights sería la forma idónea para ello.

"En verdad habla directamente con la población que servimos en South. Es sobre los Dominicanos-Estadounidenses que viven en la sección de Washington Heights (Manhattan). Tenía cinco años pidiendo hacer esto. Yo reproduje el álbum de la obra para el Director Rubén Cano y él dijo: “Oh, vaya, eso es fabuloso”.

Noble y su esposo Keith Allerton son veteranos del teatro en el escenario y tras bambalinas.

"Nosotros (todavía) realizamos shows de vez en cuando”, nos dijo.

Noble quería que los estudiantes de South obtuvieren una experiencia real del teatro que normalmente no está disponible para ellos.

"Mi idea es que si colaboramos con un teatro comunitario podemos dar a nuestros estudiantes la oportunidad de trabajar con profesionales. Debido a que tantos de nuestros niños dicen que quieren hacer esto toda su vida, necesitan tener más oportunidades para trabajar con varias personas diferentes pues siempre pueden aprender algo nuevo al presentar el arte”.

"SNAP es una gran organización con la cual asociarnos pues su misión es la diversidad, el respeto y la aceptación lo cual va muy bien con lo que buscamos en South High. He conocido a Michal (Simpson) durante mucho tiempo, por lo que fue fácil llamarle para preguntarle si le gustaría participar”.

Otros profesionales en el show incluyen al director musical Tyler Gruttemeyer (director de coro de South High), Courtney Stein en coreografía, Joshua Mullady con el diseño de luces, Jeff Koontz con el diseño de sonido y Matthew J. Bross como diseñador del set.

Los alumnos de South High en el show son Kate (Myers) Madsen como Vanessa y Japrice Green como Usnavi.

Los actores comunitarios toman algunos de los roles importantes. Roni Shelley Pérez, una joven estrella en la escena del teatro local, tiene el papel principal como Nina. Marcel Daly actúa como Benny, su interés amoroso. Cory Sánchez actúa en el papel del padre de Nina.

Noble dijo que aunque Heights no es tan conocida como Hamilton de

Lin-Manuel Miranda, es una obra conocida por la juventud.

"Cuando yo asistí a las clases de coro y drama el otoño pasado para avisar que estaríamos haciendo esto, todos se volvieron locos de emoción”.

Ella menciona que los compañeros de teatro en la comunidad que son familiares con el show le dicen que “están muy orgullosos de que por fin se presente en Omaha”.

Simpson dijo que los temas universales de la obra resuenan fuertemente con la mayoría de los públicos, en especial con las personas jóvenes.

"Los valores fundamentales en el show son encontrarse a sí mismo y a qué se llama hogar, el cual no necesariamente es tu familia de nacimiento, sino la comunidad que escoges. Yo pienso que todos tenemos algo en el interior ´por lo que sentimos que debemos encontrar nuestro nicho y las personas que se sienten de la misma manera que uno mismo y que piensan igual que nosotros. Habla al sentido que todos nosotros tenemos de encontrar cuál es nuestro lugar. Se enfoca en todo eso de una gran forma”.

Él considera que Miranda tiene “la habilidad de unir una gran variedad de elementos para mostrar cómo se combinan todos para contar la misma historia”. Él agrega: “En este show tenemos una mezcla de no solamente cosas de un sonido tradicional del teatro musical, sino también un gran sabor latino-puertorriqueño, además de elementos del rap”.

Aunado a ello, los retos a los que se enfrenta Nina son muy entendibles.

"Ella se ha ido a la escuela para intentar encontrar quién será y ella por fin entiende que no necesita cambiar quién es para seguir adelante y convertirse en quien quiere ser. Ella puede todavía ser fiel a sus raíces y a ella misma. No necesita tener que estar en otro lugar o ser otra persona. Ella tiene un tipo de validación se su persona”.

Las audiciones se llevaron a cabo en abril y los ensayos comenzaron el 15 de mayo.

"Ha sido algo bueno”, dijo Simpson. “Ha sido una experiencia divertida. South tiene una instalación fabulosa”.

Lo que hace que sea una experiencia memorable “es que esta es la comunidad perfecta para este show, es como si fuera su show y su mensaje”. La única forma de poder hacer justicia a la historia era contar con un reparto de actores étnicamente apropiados. Hacerlo en el Sur de Omaha abrió esas puertas.

Los shows del 28 de junio al 1ro de julio son a las 7:30 p.m. El show del 2 de julio es a las 2 p.m.

Los boletos tienen un costo de $20 dólares.

Para más detalles y para reservar boletos, visite https://omahasouthintheheights.eventbrite.com.

 

Lea más del trabajo de Leo Adam Biga en leoadambiga.com.[:]
Leo Adam Biga

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