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[:en]For Beth Robbins, the calm after the storm has arrived[:es]Después de la tormenta llegó la calma para Beth Robbins[:]

Escrito el 24 May 2017
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[:en]The end of 2009 brought to Nebraska one of the harshest winters in a long time. Beth Robbins managed to survive until not having the proper footwear for walking in the snow led her to the Stephen Center: "I was addicted to meth, as well as being a bipolar alcoholic. Luckily my three kids were with my sister because I was incapable of taking care of them. When I was sent to the shelter, I had never heard about it, and I was scared of asking for help. My age said I was an adult, but inside I was still a scared girl.”

It was then that an employee of the center gave her a pair of shoes. “It was that act of kindness that made me reflect on things. I looked inside of myself, and I felt dirty and ashamed because I thought ‘this woman doesn’t know about the mistakes I’ve made or the type of person I am but she gave me what I needed without asking for anything in return.’ This is why I stayed.”

Robbins began her rehabilitation thanks to the HERO program at the Stephen Center: "I lived there for around 11 months, and I was always showered with love. The model they follow is being implemented in a way that if you want to remain sober, you can really do it. When they took me to AA (Alcoholics Anonymous), which is when I found God.”

The young woman began to make ends meet by getting a job at Stephen Center Thrift, a second- hand store (5128 S 24th St.), where she selected clothing items. The center also provided Robbins with a place to live in, and she managed to recover her family. “Sin I never had any big plans in life, I felt that there was hope because powerful and enthusiastic women encouraged me and trusted in me!”



Robbins is currently part of the team at the Stephen Center where she is the Assistant Director for the shelter. She does not hesitate to share her life story “as well as the story of other women who had found themselves in the same predicament as me until they said ‘I need help.’ I believe that our community does not realize how there’s a real need of helping people with substance abuse problems, especially women. This is an issue that has not been discussed much, and even though we might not know what is going on next door, it is happening, and it is destroying families.”

Because of this Robbins promotes the services of the Stephen Center, which opened its doors back in 1984, a highlight of which is the Pettigrew Emergency Shelter that opened in January 2015: “Our mission is to collaborate with the community, individuals and families so that we can help to conquer problems such as homelessness, addiction, and poverty.”

The shelter itself which provides help for people is the first program of the Center, and it includes an area for men and another for women, as well as four family units. The second program is the Permanent Supportive Housing program with 60 available units that can be rented by those who are in the middle of the transition of securing their own home so that they can succeed after being homeless.

HERO, the program that benefited Robbins, is the center’s third program. It lasts six months with a particular focus on treating addictions. And then there is a recently created fourth program that focuses on young people who suffer from the same problem.

The fifth program is for the used items store where people can buy everything they need for their personal use and for furnishing a home.

"At the Stephen Center, we know that the people who come to our doors manage to overcome many obstacles. We only try to encourage them and shower them with love because a lot of them have never received any love during their whole life,” said Robbins, adding that the center needs volunteers that can help with tasks, as well as donations, “because the people who come here do so with nothing, they have lived under bridges, but if they see that someone cares about them, perhaps they can realize that they deserve to lead a different life.”

Beth Robbins / Assistant Director for the shelter Stephen Center 2723 Q Street Omaha, NE 68107 402.731.0238 ext. 1 [email protected] www.stephencenter.org[:es]

A finales del 2009 Nebraska vivió uno de sus inviernos más crudos y Beth Robbins se las ingenió para sobrevivir, hasta que el no tener un calzado apropiado para caminar en la nieve la condujo al Stephen Center: "Yo era adicta a las metanfetaminas y sufría de alcoholismo y bipolaridad; gracias a Dios mis tres hijos estaban con mi hermana porque yo era incapaz de cuidarlos. Cuando me mandaron al refugio, jamás había oído del lugar y tenía miedo de pedir ayuda. Mi edad señalaba que era un adulto, pero por dentro
seguía siendo una niña asustada".

Fue entonces que una empleada del centro le entregó un par de zapatos: "Ese acto de amor me hizo reflexionar. Me vi por dentro, me sentí sucia y me dio vergüenza porque pensé 'esta mujer no sabe los errores que cometí ni qué clase de persona soy pero me dio lo que necesitaba desinteresadamente'. Por eso que me quedé".

Robbins comenzó su rehabilitación gracias al programa del Stephen Center llamado HERO: "Viví ahí por espacio de 11 meses y siempre estuve cobijada con amor. El modelo que ellos siguen está implementado de manera que si tú quieres permanecer sobrio, realmente lo consigues. Cuando me llevaron a AA (Alcohólicos Anónimos) ahí encontré a Dios".

La joven mujer empezó a valerse por sí misma y obtuvo un empleo en Stephen Center Thrift, latienda de segunda mano (5128S24th St.), donde escogía las prendas de ropa.

El centro también le brindó a Robbins una vivienda y ella recuperó a su familia: "Como nunca antes tenía grandes planes para mí, sentía que había esperanza porque ésas mujeres poderosas y entusiastas que me
alentaban, ¡tenían confianza en mí!".

Actualmente Robbins es parte del equipo del Stephen Center donde ocupa el puesto de Asistente de Dirección del Refugio y no duda en compartir su historia de vida, "así como la historia de otras mujeres quienes con el mismo predicamento que yo llegan al punto de decir 'necesito ayuda'. Creo que nuestra comunidad no se ha dado cuenta de la gran necesidad que existe de apoyar a las personas que abusan de sustancias, especialmente a las mujeres. Este tema no se ha discutido lo suficiente y aunque no sabemos lo que pasa en la puerta de al lado, está sucediendo y destruyendo a las familias".

Es por esto que Robbins promueve incansablemente los servicios del Stephen Center que se fundó en 1984 y del que destaca la apertura del Pettigrew Emergency Shelter, inaugurado en enero del 2015: "Nuestra misión es la de colaborar con la comunidad, los individuos y las familias para que puedan salir adelante en casos de falta de hogar, adición y pobreza".

El refugio para los desamparados mismo que representa al primer programa del centro, alberga en su interior un dormitorio para hombres y otro para mujeres, así como cuatro unidades familiares.

El segundo programa es el de Vivienda de Apoyo Permanente con más de 60 unidades disponibles para que las renten quienes están en transición de obtener su casa y salir adelante luego de haber estado sin techo.

HEROE, el programa del cual se benefició Robbins, es el tercer programa con duración de seis meses, enfocado en el tratamiento de las adicciones. A este se le une un cuarto programa de reciente creación, solo para jóvenes que padecen del mismo problema.

El quinto programa se refiere a la tienda de artículos usados donde se pueden adquirir los artículos necesarios para uso personal y acondicionamiento de una vivienda.

"En el Stephen Center sabemos que quienes llegan a nuestras puertas consiguen superar muchos obstáculos. Únicamente se trata de alentarlos y amarlos porque muchos de ellos nunca han recibido cariño durante su vida", expresó Robbins agregando que el centro necesita de voluntarios para participar de las tareas y de donativos, "porque la gente que llega no tiene nada, ha vivido abajo de los puentes, pero si ven que hay alguien que se preocupa por ellos, quizás se den cuenta de que merecen otro modo de vida".

Beth Robbins / Asistente de Dirección del Refugio Stephen Center 2723 Q Street Omaha, NE 68107 402.731.0238 ext. 1 [email protected] www.stephencenter.org[:]
Marina Rosado

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