[:en]A Book A Day keeps the blues aways for avid reader and writer[:es]UN LIBRO AL DÍA aleja el malestar de esta ávida lectora y escritora[:]


[:en]There are book lovers and then there’s Ashley Xiques, an Elkhorn South graduate and UNO sophomore. The 20-year-old caught the bug after being swept away by a Young Readers fantasy series in her early teens. Countless books later, she’s now a self-described “full-time book addict.”

“I can’t go like even two days without reading a book – it drives me crazy,” she said. Her habit’s filled several book shelves at home and finds her often hunting new reads at bookstores and in online reading communities.

“I go around taking pictures of books and post them and I talk to other people about books online. I’ve found so many recommendations on Goodreads through people from all across the United States and the world. It’s just a way of connecting through books.”


Her Facebook timeline, Pinterest page and Instagram page brim with book chatter.

“There’s so many ways of finding good books. I’m on those sites too for inspiration about characters and stories. Whenever I read new books I want other people to find out about them, especially if they’re not popular. I want people to find them so we can talk about them together.”

She’s also shares her literary musings with fellow bibliophiles on Odyssey.

Her admiration for the Grisha series by New York Times best-selling author Leigh Bardugo led Xiques to enter the national Letters About Literature contest through a high school creative writing class.

Ashley’s letter won her age category in Nebraska. Ashley’s letter draws parallels between themes in the series and her own life. For example, the series deals with what it’s like to feel adrift. She related to that as her large family – she’s one of eight siblings – moved several times following her now retired Air Force father’s military base assignments.

“We moved around a lot. We moved all around Texas (where she was born), then to Virginia, back to Texas and then to Nebraska eight or nine years ago. I don’t mind moving – it’s nice to see new things and meet new people. But, yeah, it’s nice to be settled, stable and have a set group of friends and not have to leave them.

“Sometimes it’s difficult to readjust your life again.”

I need a home. Not a house, I’ve known a plethora of those. -from Ashley’s letter.

Like a series character, she doesn’t like being labeled things she’s not. She took offense at being called spoiled and selfish by other kids.

“I’ve never been like that. I’ve never been someone that things are just given to. I’ve always been a person who’s worked for what I want. My parents don’t buy me everything. I work for myself, I work for my grades, I work for my money. But people want to put labels and stereotypes on you. People judge before they understand the situation and the person and who they actually are.”

Before anyone actually knew the person I was, society had already placed a label on my shoulders. Time to prove them wrong.

I could. I would. I did. -from Ashely’s letter.

Xiques also identified with an outsider character because she sometimes felt like the odd kid out as the third oldest sibling and then having to try and fit in as the new kid on the block.

Writing the letter helped her express things she couldn’t always verbalize. She went through several drafts. Two days before the deadline, she rewrote it in a single sitting.

“I do well under pressure. I didn’t edit it or anything. I just said, ‘OK, this is what I’m feeling and that’s what it’s going to be.’ That’s why I was kind of shocked when it won. It’s cool though.”

She’s an old hand at writing: reviews, essays, poems. She once started her own spy novel – fifty thousand words worth. She sent friends each new chapter. Then she decided it wasn’t good enough and abandoned the project. She laid out the plot and characters for a new book before putting it aside, too, but she’s hatched new ideas for it.

“I’ve spun the original idea into something completely different. If I were to do it now, I’d be torn between writing a fantasy book or a realistic modern fiction book. I think I will eventually write a book if I come up with a good (enough) idea.”

It will have to wait though. She’s too busy now working a job and carrying 17 credit hours at the University of Nebraska at Omaha. At her parents urging Xiques long ago set her sights on college. She credits reading with her excelling in school. She made the UNO Dean’s List.

“I know reading helped a lot with that. It boosted my comprehension skills in all different subjects.”

Meanwhile, she’s cultivating new readers in her family.

“My two younger brothers like to read. They go with me to bookstores when I’m out looking for new titles. They view it as an adventure.”

Follow Ashley’s literary adventures at www. theodysseyonline.com/@ashleyxiques.

Read more of Leo Adam Biga’s work at leoadambiga.com.[:es]Hay personas que aman los libros y después está Ashley Xiques, graduada de Elkhorn South y estudiante de segundo año en UNO. La joven de 20 años comenzó a ser cautivada por la lectura gracias a una serie de fantasía para lectores jóvenes cuando era adolescente. Después de un sin fin de libros, ella ahora se describe como una “adicta a los libros de tiempo completo”.

“No puedo pasar ni siquiera dos día sin leer un libro. Me enloquece”, nos dijo.

Su hábito hizo que llenase varios estantes en su hogar con libros y pasa bastante tiempo buscando nuevos libros en librerías y en línea en comunidades de lectura.

“Yo tomo fotografías de libros y las publico y hablo en línea con otras personas sobre esto. He encontrado tantas recomendaciones en Goodreads de otras personas en los EE.UU. y en todo el mundo. Es una forma de conectar con las personas a través de los libros”.

Su timeline en Facebook, su página de Pinterest y su página de Instagram están repletas de charlas sobre libros.

“Hay tantas formas de encontrar un buen libro. Yo también participo en esos sitios para buscar inspiración para personajes e historias. Cuando leo nuevos libros quiero que otras personas conozcan más sobre ellos, especialmente si no son populares. Yo quiero que las personas los encuentren para que podamos hablar juntos sobre ellos”.

Ella también comparte sus intereses literarios con otros bibliófilos en Odyssey.

Su admiración por la serie Grisha del autor Leigh Bardugo, best-seller del New York Times, llevó a Xiques a entrar al concurso nacional Letters About Literarure (Cartas sobre literatura), a través de una clase en secundaria sobre escritura creativa. La carta de Ashley ganó en su categoría de edad en Nebraska.

La carta de Ashley presenta un paralelismo entre temas en la serie y en su propia vida. Por ejemplo, la serie habla sobre cómo es sentirse a la deriva. Ella se sintió conectada con ello pues su gran familia (ella es una de ocho hermanos y hermanas), se mudó varias veces debido a la asignación de su padre, hoy retirado de la Fuerza Aérea, a diversas bases militares.

“Nos mudábamos mucho. Nos mudamos por todo Texas (en donde ella nació), después a Virginia, de vuelta a Texas y después a Nebraska hace unos ocho o nueve años. No me molesta tener que mudarme pues es bueno ver cosas nuevas y conocer a personas nuevas. Pero definitivamente es bueno poder asentarse en una vida estable y tener un grupo de amigos que no tenga que dejar después. En ocasiones es difícil tener que reajustar tu vida de nuevo.

Necesito un hogar, no una casa. He conocido demasiadas de esas.

-de la carta de Ashley

Como muchos personajes, a ella no le gusta ser etiquetada por cosas que no es. Ella se molestaba cuando otros niños le llamaban niña consentida y mimada.

“Yo nunca he sido así. Nunca he sido alguien a quien simplemente le son dadas las cosas. Siempre he sido una persona que ha trabajado por lo que quiere. Mis padres no me compran todo. Yo trabajo para mí y para mis calificaciones. Yo trabajo para ganar mi dinero. Pero a la gente le gusta ponerte etiquetas y estereotipos. Las personas te juzgan antes de entender a la situación y la persona y quien es en realidad”.

Antes de que alguien conociera a la persona que era, la sociedad ya había colocado una etiqueta sobre mis hombros. Es momento de probar que se equivocan.

Yo podía. Yo lo haría. Yo lo hice.

-de la carta de Ashely

Xiques también se identifica con un personaje que es outsider pues en ocasiones ella se siente algo así al ser la tercera hermana más grande y tener que intentar encajar como la nueva del vecindario.

Escribir la carta le ayudó a expresar algunas cosas que ella no siempre pudo verbalizar. Ella realizó varios borradores. Dos días antes de la fecha límite ella la reescribió en una sola sesión.

“Yo trabajo bien bajo presión. Yo no la edité. Simplemente dije: ‘OK, esto es lo que siento y eso es lo que será’. Por eso me sorprendió tanto cuando gané. Fue algo muy bueno”.

Ella tiene mucha experiencia escribiendo pues ha redactado reseñas, ensayos y poemas. Hubo una vez que comenzó a escribir su propia novela de espías con más de cincuenta mil palabras. Entonces ella decidió que no era suficientemente buena y abandonó el proyecto. Ella estableció la trama y los personajes para un nuevo libro antes de también hacerlo a un lado. Pero ahora tiene nuevas ideas.

“He dado un giro a la idea original para convertirlo en algo completamente diferente. Si fuera a hacerlo ahora, me debatiría entre escribir un libro de fantasía o un libro moderno de ficción. Yo creo que eventualmente escribiré un libro si me llega una buena idea”.

Pero eso tendrá que esperar. Ella está demasiado ocupada con su empleo y con 17 horas de créditos en la Universidad de Nebraska en Omaha. Por insistencia de sus padres, desde hace tiempo Xiques se ha enfocado en obtener una educación universitaria. Su desempeño en UNO ha sido de lo mejor. Ella inclusive pudo obtener un lugar en la Lista del Decano en UNO.

“Yo sé que leer me ayudó mucho con eso. Pude incrementar mis habilidades de comprensión en muchos temas”.

Mientras tanto, ella está motivando a los nuevos lectores en su familia.

“A mis dos hermanos más jóvenes les gusta leer. Ellos salen conmigo a las librerías cuando estoy buscando nuevos libros por leer. Lo ven como una aventura”.

Siga las aventuras literarias de Ashley en www.theodysseyonline.com/@ashleyxiques.

Lea más del trabajo de Leo Adam Biga en leoadambiga.com.[:]