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[:en]New Voter ID Amendment [:es]Nueva enmienda tratando la identi cación de votantes[:]

Escrito el 28 Feb 2017
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Senator John Murante (R) from Nebraska Legislative District 49, representing the Gretna area, recently proposed a constitutional amendment that would create voter identification requirements for all Nebraskans.
“This is a little more than what we have seen in the past,” says Bri McLarty, Director of Voting Rights at Nebraskans for Civic Reform. “In the past we’ve seen a bill which would have gone into direct statutes. In the past we have been able to defeat the bill with a bi-partisan opposition, 12 Democrats, 12 Republicans and 1 independent,” says McClarty. This time around Senator Murante (R) has instead proposed an amendment that would alter the constitution of Nebraska if approved.


“He is actually looking to erase the protections we have in our constitution,” says McClarty, adding “Nebraska has one of the strongest protections for voters and we are proud of that. He is looking to weaken it, to make it easier for the state legislature to slowly pass these bills to make it harder for people to vote.” McClarty says she and her colleagues find it disconcerting that a state senator is looking to weaken the protections that were put in our state constitution over a hundred years ago.

Nebraskans for Civic Reform, which is headed by Nebraska State Senator Adam Morfeld (D), is already preparing to fight this amendment to ensure that the voting rights of all Nebraskans remain intact. The organization, which has previously published research showing the negative effects this type of change would have on the elderly, low-income individuals and college students among others, says that the costs to the state of Nebraska would be outrageous.

“The last time it came up in 2015 the Secretary of State estimated $300,000 would be needed just for education,” says McClarty, adding “in the state of Indiana they originally estimated maybe $700,000 and they spent over $2 million just implementing it, not including the court litigation fees. They woefully estimated how much it would actually cost just to put it into place.”

McClarty indicated that Senator Murante has gone on record to state that his proposed amendment the state would ensure that everyone gets a free identification card, however, according to McClarty the state senator hasn’t quite thought what financial repercussions this will have for the state. “So in Nebraska you can’t simultaneously have a driver’s license and a state I.D card,” says the Director of Voting Rights, adding “it means they are only going to provide state I.D’s for individuals that don’t have driver’s licenses, which is about a $5million expenditure or lost revenue because the state won’t be able to recoup any costs that it would take to actually provide these to people.”




McClarty also indicates there is an issue of fairness to be considered. “Then you look at ‘maybe we give out driver’s licenses, but it’s not fair that some of the population has already paid $26.50 to vote and the other part don’t pay anything,’ however [there are] over 800,000 driver’s licenses in Nebraska,” says McClarty. If the state had to cover the more than $26 dollars for each identification card they give away, the dollars would add up pretty quickly.
“We are looking at a huge financial burden to make it kind of accessible and it doesn’t make any sense to make it harder to vote while costing the state millions of dollars, especially as we are starting down a huge budget deficit,” says McClarty.




According to McClarty, Nebraskans for Civic Reform is already working hard to challenge this proposed constitutional amendment. The organization and their activists have already contacted Senator Murante (R) to ask him to reconsider his proposal. “We are going to work with our coalition partners and advocacy groups that represent individuals that are going to be impacted including people with disabilities, senior citizens, college students as well as low- income individuals that are really going to be harmed by this type of legislation,” says McClarty.

McClarty points out that her organization has been working on election protection for the past three or four elections so people that want to vote get the chance to. “Nebraska county officials do a great job and they really try hard to make sure that voting is accessible to everyone,” says McClarty, adding that her organization just wants to help with those voting protections.

For more information on Nebraskans for Civic Reform please visit nereform.org.






[:es]




El senador John Murante (R) del Distrito Legislativo 49 de Nebraska, representando el área de Gretna, recientemente propuso una enmienda constitucional que crearía requisitos de identificación de votantes para todos los residentes de Nebraska.

“Esto es un poco diferente de lo que hemos visto en el pasado,” dice Bri McLarty, Directora de Derechos Electorales de Nebraskeños para la Reforma Cívica. “En el pasado hemos visto un proyecto de ley que habría entrado en los estatutos directos, en el pasado hemos podido derrotar el proyecto de ley con una oposición bipartidista, 12 demócratas, 12 republicanos y 1 independiente,” dice McClarrty. Esta vez el Senador Murante (R) ha propuesto una enmienda que alteraría la constitución de Nebraska si es aprobada.




“En realidad está buscando borrar las protecciones que tenemos en nuestra constitución,” dice McClarty, agregando “Nebraska tiene una de las más fuertes protecciones para los votantes y estamos orgullosos de eso.” McClarty dice que ella y sus colegas encuentran desconcertante que un senador estatal esté buscando debilitar las protecciones que fueron puestas en nuestra constitución estatal hace más de cien años.

Nebraska para la Reforma Cívica, encabezada por el senador estatal de Nebraska, Adam Morefeld (D), ya se está preparando para luchar contra esta enmienda para asegurar que los derechos de voto de todos los Nebraskans permanezcan intactos. La organización, que publicó anteriormente investigaciones que muestran los efectos negativos que este tipo de cambio tendría en los ancianos, individuos de bajos ingresos y estudiantes universitarios, entre otros, dice que los costos para el estado de Nebraska serían escandalosos.

Nebraskeños para la Reforma Cívica, encabezada por el senador estatal de Nebraska, Adam Morefeld (D), ya se está preparando para luchar contra esta enmienda para asegurar que los derechos de voto de todos los Nebraskeños permanezcan intactos. La organización, que publicó anteriormente investigaciones que muestran los efectos negativos que este tipo de cambio tendría en los ancianos, individuos de bajos ingresos y estudiantes universitarios, entre otros, dice que los costos para el estado de Nebraska serían escandalosos.

“La última vez que surgió en 2015, el Secretario de Estado estimó que $ 300,000 serían necesarios sólo para la educación,” dice McClarty, agregando “en el estado de Indiana originalmente se estimó $ 700,000 y gastaron más de $ 2 millones simplemente implementándolo, sin incluir los honorarios judiciales del litigio. Lamentablemente no calcularon cuánto costaría realmente ponerlo en su lugar.”

McClarty indicó que el senador Murante ha declarado que el estado aseguraría que todos los residentes reciban una tarjeta de identificación gratuita, sin embargo, según McClarty, el senador estatal no ha pensado qué repercusiones financieras tendrá esto para el estado. “Así que en Nebraska no se puede tener simultáneamente una licencia de conducir y una tarjeta de identificación del estado,” dice la Directora de Derechos de Votación, agregando “significa que sólo van a proporcionar tarjetas de identificación del estado para las personas que no tienen licencias de conducir, que es alrededor de un gasto de $ 5million o pérdida de ingresos porque el estado no será capaz de recuperar los costos que se necesitarían para realmente proporcionar estos a la gente.”

McClarty también indica que hay un problema de equidad que hay que considerar. “Entonces usted mira ‘tal vez damos licencias de conducir porque no es justo que una parte de la población tenga que pagar $ 26.50 para votar y la otra parte no pague nada’, sin embargo más de 800,000 personas tienen licencias de conducir en Nebraska,” dice McClarty . Si el estado tenía que cubrir más de $ 26.00 dólares por cada tarjeta de identificación que regala los dólares se sumaran muy rápidamente.

“Estamos viendo una enorme carga financiera para que esto sea algo accesible y no tiene sentido hacer más difícil votar mientras que le cueste al estado millones de dólares, sobre todo porque estamos comenzando un enorme déficit presupuestario,” dice McClarty.

Según McClarty, Nebraskeños para la Reforma Cívica ya está trabajando duro para desafiar esta enmienda constitucional. La organización y sus activistas ya se han puesto en contacto con el senador Murante (R) para pedirle que reconsidere su propuesta. “Vamos a trabajar con nuestros socios de la coalición y grupos de defensa que representan a las personas que van a ser afectadas, incluyendo personas con discapacidades, personas de la tercera edad, estudiantes universitarios, así como individuos de bajos ingresos que realmente van a ser perjudicados por este tipo de legislación,” dice McClarty.

McClarty señala que su organización ha estado trabajando en la protección electoral durante las últimas tres o cuatro elecciones para que la gente que quiera votar tenga la oportunidad de hacerlo. “Los funcionarios del condado de Nebraska hacen un gran trabajo y realmente se esfuerzan por

asegurarse de que la votación sea accesible para todos,” dice McClarty, agregando que su organización sólo quiere ayudar con esas protecciones de votación.

Para obtener más información sobre Nebraskeños para la reforma cívica, visite nereform.org.



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Liz Codina

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