Header

[:en]Health and healing Through Culture and Community Part 3 [:es]Salud y sanación a través de la cultura y la comunidad Parte 3[:]

Escrito el 22 Dec 2017
Comment: Off
[:en]The organization works closely with local colleges and universities. Some Native post-secondary students mentor Native high schoolers.

"We want our kids to see that this is possible – that this is something they can get to," Tamayo said.

NUIHC convenes an All Nations Youth Council that has a real voice in agency matters.

"For any big push we have we get input from this community, including our youth," she said. "We don't want to be telling them what they need to be learning and working on if they have other things going on that need to be addressed. They discusses where we're going with programming – if we're hitting it or missing it."

Last summer, participants of an NUIHC-sponsored youth group made a chaperoned road trip to Chicago and Washington D.C., where they presented cultural performances featuring traditional singing and dancing.

"A lot of our kids haven't even been past Sioux City," she said. "It's giving them an opportunity to understand there's a whole world out there and it's very possible for them to reach and go to. They enjoyed it.

"We took them around to all the museums in D.C.  The one they enjoyed the most was the Holocaust Museum. A lot of people wondered if that was going to be too traumatic for them. But when we talked to the kids afterward, they're so used to seeing things on the reservation, they're so knowledgeable historically of the things that have happened to Native Americans, that this didn't affect them as it might a lot of others.

"Trauma is just such a part of their daily life that it takes so much for them to be impacted by the experience."

In everything NUIHC does, great emphasis is placed on observing Native traditions. It even occasionally hosts funeral services, most recently for Zachary Bearheels, the mentally ill man tasered and punched multiple times by Omaha police last June before dying in custody.

"We use a spiritual base," Polk said. "We don't deal with religion or denomination – we deal with spirituality. Religion is for people afraid they're going to hell, and spirituality is for people who've been there."

Every effort's made to respect client requests.

"If you want to go to the sweat lodge or have a ceremony with a medicine man or go to a pow-wow, you can do that."

"Definitely, our focus is healthcare, but the connection between cultural activities and being able to identify who you are with how those things affect your health has come more about," Tamayo said. "We're able to do that to address the health issues we're working with.

"We work with Omaha Public Schools and their NICE (Native Indian Centered Education) program on addressing truancy. We help school officials understand sometimes Native students will miss school to participate in traditional practices."

NUIHC works with OPS and other stakeholders on cultural sensitivity to Native mobility and family dynamics that find youth moving from place to place.

"That's very important because we look at that as a protective factor so kids can feel good about who they are,” said Polk.

Tamayo appreciates the autonomy she's given.

"Donna (Polk) has faith in me that I understand our families' needs and what services to give them. I have full permission. It's like open-door mentoring. We have to be really connected and visible in the community. It's a lot of hours.[:es]Las organizaciones trabajan de cerca con los colegios y las universidades locales. Algunos estudiantes nativos estadounidenses que han terminado la escuela secundaria fungen como mentores para los estudiantes nativos estadounidenses más jóvenes.

"Queremos que nuestros hijos vean que esto es posible, que es algo que pueden hacer”, dijo Tamayo.

La NUIHC realiza un All Nations Youth Council que tiene una opinión real sobre las cuestiones de la agencia.

"Para toda cuestión que necesitemos presentar obtenemos la opinión de esta comunidad, incluyendo a nuestros jóvenes”, comenta. “No queremos decirles lo que necesitan estar aprendiendo o sobre lo que tienen que trabajar si ellos tienen otras cosas que están pasando sobre las que debemos enfocarnos. Ellos hablan sobre cómo vamos con los programas, si lo hacemos bien o mal”.

El verano pasado los participantes en un grupo de jóvenes auspiciados por la NUIHC realizaron un viaje supervisado a  Chicago y Washington D.C., en donde realizaron presentaciones culturales, incluyendo bailes y canciones tradicionales.

"Muchos de nuestros jóvenes nunca han viajado más allá de Sioux City", nos comenta. "Esto es darles una oportunidad de entender el mundo que hay allá afuera y que hay oportunidades para que lo experimenten. Es algo que disfrutaron. Los llevamos a todos los museos en Washington D.C. El que más les gustó fue el Museo sobre el Holocausto. Muchas personas se preguntaron si sería algo traumático para ellos, pero cuando hablamos con ellos después, están tan acostumbrados a ver muchas cosas en la reservación, conocen mucho de la historia de las cosas que le han pasado a los nativos estadounidenses, por lo que no les afecto ver lo que le ha sucedido a los demás. El trauma es simplemente una parte de su vida diaria por lo que la experiencia no tuvo un impacto negativo sobre ellos”.

En todo lo que hace la NUIHC hay un gran énfasis sobre respetar las tradiciones de los nativos estadounidenses. En ocasiones incluso llevan a cabo servicios funerarios, recientemente para Zachary Bearheels, el hombre con enfermedad mental que recibió disparos de pistolas paralizantes y que fue golpeado en múltiples ocasiones por la policía de Omaha en junio, antes de fallecer bajo su custodia.

"Utilizamos una base espiritual”, dijo Polk. “No nos metemos en la religión o la denominación, sino que trabajamos desde la espiritualidad. La religión es para las personas que tienen miedo de ir al infierno, pero la espiritualidad es para las personas que ya han estado ahí”.

Se realizan todos los esfuerzos posibles para respetar las solicitudes de sus clientes.

"Si quieres ir a la cámara de sudación  o tener una ceremonia con un curandero o ir a un pow-wow, pueden hacerlo”.

Tamayo continua: “Definitivamente nuestro enfoque es en los cuidados a la salud, pero la conexión entre las actividades culturales y poder identificar quien eres y cómo esas cosas afectan tu salud son importantes. Eso nos sirve para poder enfrentar a las cuestiones de salud sobre las que estamos trabajando.

"Trabajamos con Omaha Public Schools y su programa NICE (Native Indian Centered Education – Educación Enfocada a los Nativos Estadounidenses) en cuanto al ausentismo escolar. Ayudamos a los oficiales escolares a entender que en ocasiones los estudiantes nativos estadounidenses faltarán a clases para participar en prácticas tradicionales”.

La NUIHC trabaja con OPS y con otros los demás actores en cuanto a la sensibilidad cultural sobre las dinámicas familiares y de movilidad de nos nativos estadounidenses que llevan a que los jóvenes se muevan de un lugar a otro.

"Eso es muy importante pues podemos verlo como un factor protector para que los jóvenes puedan sentirse bien sobre quienes son”, dijo Polk.

Tamayo aprecia la autonomía con la que cuenta.

“Donna (Polk) tiene fe en mí en cuanto a que entiendo las necesidades de nuestras familias y qué servicios proporcionarles. Tengo su permiso completo. Es como una tutoría de puertas abiertas. Tenemos que estar conectadas con y visibles para nuestra comunidad. Es trabajar durante muchas horas. Yo he estado en esta comunidad durante toda mi vida durante varios periodos y conozco a la mayoría de las familias a nivel personal, por lo que poder contactarles y hacer lo que hacemos para ayudarles es un gran plus”.[:]
Leo Adam Biga

Avatar
Acerca del Autor